“Curb Your Enthusiasm” se ha convertido en una clase magistral única de comedia televisiva a lo largo de sus 24 años y 12 temporadas al aire, y pocos han estado tan familiarizados con los entresijos del programa (y su impacto) como los actores Susie Essman y JB Smoove.

Ambos desempeñaron papeles clave en la innovadora comedia de improvisación de Larry David, como la némesis de Larry, Susie Greene, en la temporada 1, y la escandalosamente divertida mano derecha y compañero de cuarto de Larry, Leon Black, en la temporada 6, respectivamente.

“Nadie lo hace mejor que ‘Curb’”, dijo Smoove durante una larga y edificante conversación con Essman como parte de la serie Collaborators de TheWrap, presentada por HBO y Max. “Jugamos, pero también creamos aquí y ahora. Decimos una cosa que fácilmente podría formar parte de toda la temporada.

De hecho, el concepto de improvisación era emocionante y peligroso cuando «Curb» debutó por primera vez en HBO en 2000, cuando el creador y estrella Larry David trajo sólo bosquejos de escenas a los sets y alentó a sus compañeros de reparto a improvisar diálogos en cada escena. Muchos imitadores siguieron sus pasos, pero hay una cualidad artística en esta forma particular de comedia que Essman y Smoove conocen muy bien: si fuera fácil, habría un millón de imitaciones de «Curb» en la televisión en este momento.

Aunque los actores apenas compartieron escenas en el programa, Smoove y Essman se sintieron como viejos amigos, recordando haber trabajado con David y el productor ejecutivo Jeff Schaffer durante la producción. «Siento que en ‘Curb Your Enthusiasm’ tuvimos que colaborar de una manera que ningún otro actor en ningún otro programa pudo», dijo Essman. «Larry me dijo esto, pero no sé el porcentaje (exacto), pero aproximadamente el 98% de las veces se nos ocurren cosas mejores que las que él jamás pudo lograr».

JB Smoove y Susie Essman (Foto de Jeff Vespa para TheWrap)

Essman recuerda que David le pidió que se uniera al elenco desde el principio, cuando ella era más una jugadora diurna. (“¡Hace años que no tengo contrato!”). La oportunidad de trabajar con David y crear los personajes yo mismo hizo de la serie una oportunidad única y maravillosa. «Me encantaba estar en ese programa… pero no tenía seguridad laboral».

Smoove era un gran admirador de la comedia en sus primeros años, cuando construía su propia carrera como intérprete y escribía para «Saturday Night Live». Consiguió el papel de León, el favorito de los fans, después de que su esposa Shahidah Omar lo animara a hacer una audición.

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El «dinero real» no llegaría hasta más adelante en el programa (Smoove dijo que también le pagaron en una escala por varias temporadas), pero ambos artistas coincidieron en que la visibilidad de «Curb» les ayudó a aumentar el precio del stand-up y otros gira proyectos que aparecieron en cine y televisión durante la pausa de la serie, como «Broad City» y «Hacks» para Essman y «American Dad» y «The Last OG» para Smoove.

«Siempre haces tiempo para Curb». No importa lo que hagas, primero pones ‘Curb'», dijo Smoove. “Digo esto todo el tiempo para asegurarme de estar cubierto porque no me gustaría perdérmelo… Tengo que jugar ‘Curb’. «

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HBO

Aunque Essman parecía seguro de que la serie realmente había terminado después de que se emitió el final de la serie el 7 de abril, Smoove compartió la opinión de muchos fanáticos de Hollywood de que es posible que David nunca termine con Curb Your Enthusiasm.

“Es casi un pequeño error porque siempre siento que todavía hay piedras que no han sido removidas… Este tipo es gracioso. ¿Cómo dices que no volverás?

Al recordar la larga pausa del programa entre las temporadas 8 y 9 de 2011 a 2017, Smoove recordó que en ese entonces tampoco le creyó a Larry cuando dijo que el programa había terminado.

“¿Dónde te vas a divertir tanto en un programa de televisión?… No hay manera de que llegues a un punto en el que puedas crear y actuar. Es difícil lograr ese equilibrio en cualquier otro lugar», añadió.

«Hemos salido a cenar varias veces desde que terminamos y surgió algo y él dijo: ‘Oh, ese sería un buen episodio'», dijo Essman. “El cerebro siempre está trabajando. Siento que ya terminó.

Essman dijo que la muerte del antiguo miembro del elenco Richard Lewis, quien murió en febrero después de un ataque cardíaco a los 76 años, hace que el final de la serie parezca aún más real.

“Sí, es difícil. El amigo (de Larry)”, dijo Smoove.

Última aparición de Richard Lewis en
HBO

Ya sea que este sea realmente el final de Curb Your Enthusiasm o no, Essman y Smoove destacaron el privilegio de trabajar con David para crear la dinámica y la historia de la famosa comedia a través de la improvisación.

“Puedo encontrar una manera de poner cosas allí que, como yo las llamo, tengan un sentido estúpido. Intento pensar en la cosa más loca y crear una historia en torno a ella, de esa manera puedo vendérsela a Larry en el escenario y tendrá sentido, aunque no lo tenga”. Dijo Smoove. Añadió que estaba buscando eslóganes que los fans pudieran seguir, como el famoso «¡Métetelo por el culo!» que pasó a ser titular con León.

Sin embargo, tanto Smoove como Essman enfatizaron que no son Leon y Susie Greene en la vida real, excepto en los fanáticos o en ocasiones especiales.

«Mal servicio al cliente, puedo recomendar a Susie Greene», dijo Essman. “Pero también estoy criando adolescentes y diría que me he convertido en Susie Greene al menos una vez para cada uno de mis hijos. Me escucharé a mí mismo y diré: ‘Dios mío, soy ella’… Cada uno de nosotros individualmente es mucho más que (los personajes), pero los creamos».

Aunque tanto Essman como Smoove deben ahora decir adiós a sus obras, algo que los conecta con sus personajes es su amor de toda la vida por Larry David, la leyenda de la comedia que los unió.

“Lo defenderé hasta la muerte”, dijo Essman.

“Siento lo mismo”, añadió Smoove.

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