De alguna manera, Chris Sanders, la leyenda de la animación detrás de «Lilo & Stitch», «Cómo entrenar a tu dragón» y «Los Croods», nunca ha estado en el Festival Internacional de Cine de Animación de Annecy. Eso cambió el martes cuando mostró imágenes de su nueva película. «Robot salvaje», la historia dirigida por Lupita Nyong’o sobre un robot varado en una isla, que llegará este otoño de DreamWorks Animation. Su primera visita al famoso festival de cine de animación probablemente habría sido bastante memorable, pero la reacción ante las imágenes mostradas fue abrumadora, tanto para el público como para el propio Sanders.

“Wild Robot” fue recibido con entusiasmo, provocando ovaciones de pie durante unos 20 minutos de material que claramente conmovió a Sanders.

Antes de que Sanders hablara, Margie Cohn, presidenta de DreamWorks Animation, habló sobre el proyecto. Dijo que quedaron cautivados por los libros originales de Peter Brown y sabían que podrían hacer algo especial si el cineasta adecuado asumía el proyecto. Se emocionaron cuando Sanders, quien dirigió «Cómo entrenar a tu dragón» y «Los Croods» para DreamWorks, aceptó regresar al estudio y encargarse de «El robot salvaje». Dijo que la película, que se estrenará alrededor del 30 aniversario del estudio, es un «nuevo clásico de DreamWorks».

Cuando Sanders subió al escenario, dijo que se inspiró en cosas como «Bambi» y habló de cómo el movimiento de la animación hacia las imágenes por computadora perdió algo al abandonar los fondos ilustrativos y los diseños de personajes. Sanders vio lo que DreamWorks había logrado con «Los malos» y «El gato con botas: El último deseo» y quiso ir aún más lejos. (Recuerde que Sanders trajo fondos de acuarela pintados a mano a Disney Animation para «Lilo & Stitch», una práctica que cayó en desgracia a fines de la década de 1940). El cineasta soñó con una forma de revertir el estilo relajado e impresionista de las primeras películas conceptuales en una animación terminada.

robot salvaje

Sanders contó un momento en el que participó en una reseña de arte y criticó el arte conceptual. Entonces alguien presionó un botón y el arte conceptual se movió. Todo lo que quería (los aspectos pictóricos de los personajes y los fondos, la fluidez de formas y texturas) se logró sin sacrificar la dimensión y el detalle que hacían que la animación tradicional de DreamWorks fuera tan sorprendente. Gracias al arduo trabajo de innumerables artistas e ingenieros, el sueño de Sanders se hizo realidad.

Ahora vayamos al metraje. Siguen ligeros spoilers.

La primera secuencia que mostró Sanders fue aproximadamente los primeros 15 minutos de la película, mostrando a un robot llamado Roz (Lupita Nyong’o) lavándose en una isla desierta. Es una isla salvaje, algo que Sanders golpea repetidamente: las olas la golpean, varios animales intentan desmantelarla o atacarla, hay cambios climáticos brutales. Pero ella está decidida. Es un robot diseñado para realizar una tarea. Y cuando un oso la persigue y ella tropieza con un nido de ganso, destruyendo a toda la familia, encuentra su propósito: un huevo sobrevive y ella está decidida a criarlo. El momento final de esta parte del metraje involucra la eclosión de los huevos. El ganso mira al robot y se acurruca contra él. El robot comienza a brillar.

Sanders volvió a presentar un segundo metraje que tiene lugar aproximadamente a la mitad de la película. Roz y el ansarón conocido como Brightbill (con la voz de Kit Connor) tuvieron una discusión. Pero todavía tiene una misión que cumplir. Debe enseñarle a volar antes del invierno o no sobrevivirá. Él también es un idiota. Llegan a una tregua incómoda: ella le enseñará a volar y, una vez que se vaya, él no tendrá que volver a verla nunca más.

Este montaje ampliado de la nueva canción grabada para «The Wild Robot» es absolutamente impresionante. Vemos a Roz practicando con Brightbill, animándolo y asegurándose de que haya recibido la formación adecuada. Roz y su mejor amigo el zorro Fink (Pedro Pascal) cuentan con la ayuda de un búho llamado Thunder para ayudarlo en el aire. Es tan ridículamente dulce, pero nunca empalagoso ni lindo. Hay un maravilloso intercambio entre Roz y el líder del ganso (con la voz de Bill Nighy), quien ofrece con severidad apoyo y aliento. Finalmente, llegó el momento de que la manada se dirigiera al sur. Justo antes del despegue, Brightbill mira a Roz y le pide ayuda. Él no lo necesita. Pero ella lo hace.

Brightbeak se va volando con el resto de la bandada mientras Roz y Fink observan con orgullo. Entonces Roz se da vuelta. Empieza a decir algo. «Yo…» comienza, antes de correr hacia el borde del bosque para encontrarse con Brightbeak por última vez. El ganso de Nighy ordena al pequeño «V» que pase volando junto a Roz. Cuando Brightbeak pasa, una de las plumas se va volando. Roz se acerca y toma su mano.

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El auditorio de Annecy se llenó de suspiros y sollozos; muchos sollozaron ruidosamente. No se trataba sólo de la animación, de lo exuberante, conmovedora, nueva e innovadora que era, sino que era sentimiento secuencia. Fue conmovedor y todo lo que hizo falta fueron unas pocas palabras y una canción pop perfectamente elegida para acompañarlo. (En algunas imágenes detrás de escena, la supervisora ​​de historia Heidi Jo Gilbert, quien recientemente trabajó en «El gato con botas: El último deseo», dijo que Sanders escribió él mismo el guión gráfico de toda la secuencia).

Cuando terminó el material y se encendieron las luces, el público se puso de pie y empezó a aplaudir. Es raro recibir una ovación de pie, y aún más raro recibir dos. Fue el primero en saludar a Sanders cuando subió al escenario. El segundo estaba al final del material. Y la presentación aún no había terminado. Los aplausos continuaron y quedó claro lo conmovido que estaba Sanders. Se balanceó un poco sobre los talones, como si realmente el entusiasmo se hubiera apoderado de él. Se apretó el pecho.

Sanders continuó hablando sobre otras inspiraciones para la película, incluido el mundo de las deudas de Syd Mead, de donde proviene Roz. Y mostró un nuevo tráiler que se lanzará más tarde el martes. Pero nada igualaba la energía, el entusiasmo y la efusión de emociones sinceras que acompañaron las imágenes.

Teniendo en cuenta todo lo que se mostró en Annecy el martes, «Wild Robot» será verdaderamente especial.

«Wild Robot» llegará a los cines el 27 de septiembre.

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