El Instituto de Gobernanza Ambiental afirma que Stephen Kwikiriza se encuentra en «malas condiciones» después de haber recibido «severas palizas» bajo custodia.

Un activista de un grupo ambientalista que hace campaña para bloquear un oleoducto de 5 mil millones de dólares financiado internacionalmente a través de Uganda ha sido puesto en libertad, dice su empleador.

El Instituto de Gobernanza Ambiental (EGI) dijo en un comunicado el lunes que el activista fue encontrado abandonado al costado de la carretera en Kyenjoyo y ahora se encuentra a salvo.

“Lamentablemente se encuentra en mal estado después de soportar fuertes palizas, malos tratos y abusos durante toda la semana. Los médicos hacen varios exámenes.»

EGI está haciendo campaña para detener la construcción del oleoducto de África Oriental de 1.445 kilómetros (900 millas), que se supone transportará petróleo desde los yacimientos petrolíferos del oeste de Uganda hasta un puerto en la costa de Tanzania.

EGI dijo que el ejército ugandés detuvo a Kwikiriza el martes.

La Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) afirmó que parecía haber sido capturado por oficiales del ejército ugandés vestidos de civil, calificándolo de «una escalada de represión particularmente preocupante».

Un alto oficial militar confirmó el lunes la detención de Kwikiriza a la Agencia France-Presse.

«Fue detenido para ser interrogado sobre sus actividades ilegales, incluida la movilización de compañeros activistas para oponerse al oleoducto», dijo a la AFP el agente bajo condición de anonimato, añadiendo que fue puesto en libertad tras el interrogatorio.

«No me informaron que lo golpearon durante el interrogatorio. Es un asunto que se puede investigar y verificar”.

La FIDH dijo que las autoridades ugandesas «secuestraron, arrestaron arbitrariamente, detuvieron o sometieron a diversas formas de acoso» entre el 27 de mayo y el 5 de junio de 2024.

Human Rights Watch (HRW) también expresó su preocupación por la desaparición de Kwikiriza.

“El gobierno de Uganda debe poner fin a su persecución de quienes se oponen al desarrollo petrolero en el país, como el Proyecto del Oleoducto de Crudo de África Oriental, que ya ha devastado los medios de vida de miles de personas en Uganda y, si se completa, desplazará y contribuirá a miles de personas. de la gente. a la crisis climática global», afirmó en un comunicado Myrto Tilianaki, alto defensor de los derechos ambientales de HRW.

El gigante energético francés TotalEnergies posee una participación mayoritaria en el oleoducto, mientras que la Corporación Nacional de Petróleo Offshore de China y los gobiernos de Uganda y Tanzania tienen participaciones minoritarias.

«TotalEnergies E&P Uganda no tolera ninguna amenaza o ataque contra quienes defienden y promueven pacíficamente los derechos humanos», dijo TotalEnergies en un comunicado a la agencia de noticias Reuters el lunes.

La empresa rechazó las afirmaciones de activistas y organizaciones internacionales de que el oleoducto desplazaría a decenas de miles de personas y destruiría ecosistemas frágiles.

El Parlamento Europeo expresó su oposición al oleoducto en una resolución adoptada en septiembre de 2022.

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