Científicos de la Universidad de Missouri miran hacia el pasado y descubren nuevas pistas sobre el universo primitivo. Debido a que la luz tarda mucho en viajar a través del espacio, ahora pueden ver cómo eran las galaxias hace miles de millones de años.

En un nuevo estudio, los investigadores de Mizzou descubrieron que las galaxias espirales eran más comunes en el universo primitivo de lo que se pensaba anteriormente.

«Los científicos creían anteriormente que la mayoría de las galaxias espirales evolucionaron entre 6 y 7 mil millones de años después de la formación del universo», dijo Yichen Guo, profesor asociado en el Departamento de Física y Astronomía de Mizzou y coautor del estudio. «Sin embargo, nuestro estudio muestra que las galaxias espirales ya eran comunes 2 mil millones de años después. Esto significa que la formación de galaxias se produjo más rápido de lo que pensábamos».

Esta información podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron con el tiempo las galaxias espirales como la Vía Láctea, la galaxia natal de la Tierra.

«Saber cuándo se forman las galaxias espirales en el universo ha sido una pregunta popular en astronomía porque nos ayuda a comprender la evolución y la historia del cosmos», dijo Vicki Kuhn, estudiante de posgrado en el Departamento de Física y Astronomía de Mizzou, quien dirigió el estudio. «Hay muchas ideas teóricas sobre cómo se forman los brazos espirales, pero los mecanismos de formación pueden ser diferentes para diferentes tipos de galaxias espirales. Esta nueva información nos ayuda a relacionar mejor las propiedades físicas de las galaxias con las teorías, creando una escala de tiempo cósmica más completa».

Utilizando las últimas imágenes del Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA, los científicos han descubierto que casi el 30% de las galaxias tienen una estructura espiral unos 2 mil millones de años después de que se formó el universo. El descubrimiento proporciona una actualización importante de la historia del origen del universo contada anteriormente utilizando datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Explorar galaxias distantes con JWST brinda a Guo, Kuhn y otros científicos la oportunidad de resolver un rompecabezas cósmico determinando el significado de cada pista.

«Utilizando instrumentos avanzados como JWST, podemos estudiar galaxias más distantes con más detalle que nunca», dijo Guo. «Los brazos espirales de las galaxias son una característica clave que los astrónomos utilizan para clasificar las galaxias y comprender cómo se forman con el tiempo. Aunque todavía tenemos muchas preguntas sobre el pasado del universo, analizar estos datos nos ayuda a descubrir pistas adicionales y profundizar nuestra comprensión de la física que dio forma. la naturaleza de nuestro universo.»

«Se publicó JWST revela una fracción sorprendentemente grande de galaxias espirales en 0,5 ≤ z ≤ 4» Cartas de diarios astrofísicos. Los contribuyentes adicionales incluyen a Alec Martin, Julianna Bayless, Ellie Gates y AJ Puleo. Este proyecto fue apoyado por subvenciones del Consejo de Investigación de la Universidad de Missouri y el Consorcio de Subvenciones Espaciales de Missouri.

Kuhn presentó la investigación en la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Madison, Wisconsin.



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