La tripulación Inspiration4 de SpaceX en órbita.
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Una nueva investigación realizada con cuatro astronautas civiles de la misión Inspiration4 muestra los efectos de los vuelos espaciales de corta duración en el cuerpo humano. Aunque el tamaño de la muestra de sólo cuatro personas es muy pequeño, los investigadores esperan que este trabajo pueda indicar que los vuelos espaciales personales no representan un riesgo para la salud de los astronautas potenciales.

Cuatro miembros de la tripulación del Inspiration4 se lanzaron en septiembre de 2021 y tres pasaron un tiempo en el espacio, visitando la órbita terrestre baja. Esto hace que su experiencia sea comparable a la de los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) en términos de exposición a la radiación espacial, afirman los investigadores. Se recopilaron más de 100.000 datos de la tripulación relacionados con la salud, analizando cómo respondían sus cuerpos al espacio.

«INSPIRATION 4 fue la primera oportunidad de utilizar métodos de investigación biomédica en un vuelo espacial completamente tripulado por astronautas individuales», dijo Emmanuel Urqueta del Centro de Medicina Espacial de Baylor, uno de los autores del estudio publicado en la revista. la naturaleza. «Los participantes civiles tienen diferentes antecedentes educativos y condiciones médicas que los astronautas con una exposición prolongada a los vuelos espaciales. Comprender sus respuestas fisiológicas y psicológicas a los vuelos espaciales y su capacidad para realizar investigaciones es fundamental a medida que continuamos enviando más astronautas personales al espacio».

Entre los hallazgos se encuentra que la mitad de la tripulación experimentó una dolencia común llamada mareo por movimiento espacial, pero los efectos de los vuelos espaciales en el sistema cardiovascular y la función cognitiva fueron pequeños, aunque variables entre las personas.

Otro hallazgo útil para la investigación a largo plazo fue que el dispositivo de recolección de muestras biológicas, un escáner de ultrasonido portátil y los kits de análisis en tiempo real funcionaban en microgravedad, lo que significa que podrían usarse para futuras investigaciones sobre la salud de los astronautas.

Los datos se han agregado a un conjunto de datos llamado Mejora de la plataforma de exploración y definición analógica, o EXPAND, cuyo objetivo es recopilar datos y muestras de experimentos de salud espacial.

«Los datos y las muestras biológicas representan la primera, con suerte, de muchas misiones de vuelos espaciales comerciales por venir a medida que continuamos nuestro trabajo para construir y fortalecer la base de datos EXPAND, nuestra plataforma de investigación de salud espacial y biodepósito, la primera en su tipo», dijo Jimmy Wu, otro de los investigadores. «La investigación y los datos recopilados de la misión pionera Inspiration4 se conservan en EXPAND y servirán de base para futuras investigaciones médicas para mejorar la salud tanto de los astronautas que viajan al espacio como de las personas en la Tierra».

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