¿Los elefantes se llaman entre sí por su nombre?  ¿Qué ha encontrado una nueva investigación?

Estudios anteriores han demostrado que los elefantes adoptan comportamientos complejos cuando se saludan.

Washington:

A lo largo de los años, los investigadores que estudian a los elefantes han notado un fenómeno sorprendente. A veces, cuando un elefante llama a un grupo de otros elefantes, todos responden. Pero a veces, cuando el mismo elefante hace un llamado similar al grupo, sólo un individuo responde.

¿Podría ser que los elefantes se dirijan entre sí con el equivalente a un nombre? Un nuevo estudio que involucra elefantes salvajes de la sabana africana en Kenia respalda esta idea.

Los investigadores analizaron las vocalizaciones realizadas por más de 100 elefantes en el Parque Nacional Amboseli y la Reserva Nacional de Samburu, en su mayoría ruidos producidos por los elefantes usando sus cuerdas vocales, similar a la forma en que hablan los humanos.

Utilizando un modelo de aprendizaje automático, los investigadores identificaron un componente similar a un nombre en estas llamadas que identificaba a un elefante específico como el destinatario previsto. Luego, los investigadores reprodujeron audio a 17 elefantes para probar cómo responderían a una llamada claramente dirigida a ellos, así como a una llamada dirigida a otro elefante.

En promedio, los elefantes responden con más fuerza a las llamadas que se les dirigen visualmente. Cuando escucharon una llamada de este tipo, tendieron a comportarse con más entusiasmo, caminando hacia la fuente de audio y haciendo más vocalizaciones que cuando escucharon que aparentemente estaba dirigida a otra persona.

Según Mickey Pardo, ecólogo conductual de la Universidad de Cornell y anteriormente de la Universidad Estatal de Colorado, autor principal del estudio publicado el lunes en la revista Nature Ecology and Evolution, los hallazgos del estudio indican que los elefantes «se dirigen entre sí con algo así como un nombre».

«Por supuesto, para dirigirse entre sí de esta manera, los elefantes deben aprender a asociar palabras específicas con personas específicas y luego usar esas palabras para atraer la atención de la persona en cuestión, lo que requiere habilidades de aprendizaje sofisticadas y una comprensión de las relaciones sociales. «. dijo Pardo.

«El hecho de que los elefantes se dirijan entre sí como individuos resalta la importancia de los vínculos sociales (y, en particular, de mantener vínculos sociales diferentes) para estos animales», añadió Pardo.

Los elefantes, los animales terrestres más grandes de la Tierra, son muy inteligentes y conocidos por su aguda memoria, sus habilidades para resolver problemas y su sofisticada comunicación. Estudios anteriores han demostrado que adoptan comportamientos complejos cuando se saludan: gestos visuales, vocales y táctiles.

¿Por qué un elefante llamaría «nombre» a otro elefante?

«No lo sabemos con seguridad, pero según nuestro análisis, suele aparecer durante llamadas de comunicación en las que un elefante llama a otro individuo, a menudo por su nombre», dijo George Wittemeyer, biólogo conservacionista de la Universidad Estatal de Colorado y coautor del estudio. . Junta del grupo conservacionista Save the Elephants.

«También era común que una madre arrullara a su cría, a menudo para calmarla o controlarla. Pensábamos que encontraríamos eso en la ceremonia de saludo, pero era menos común con este tipo de vocalización», Wittemeyer. agregado.

El uso de etiquetas vocales específicas de cada individuo (nombres) es poco común en el reino animal, pero no tiene precedentes. También se ha demostrado que los delfines y los loros hacen esto. Pero cuando lo hacen, simplemente imitan los sonidos de otros animales. En los elefantes, las etiquetas vocales no se limitan a imitar los sonidos producidos por quien los dirige.

«En cambio, sus nombres parecen ser tan arbitrarios como los nombres humanos», dijo Pardo. «Dirigirse a personas con nombres arbitrarios probablemente requiera cierta capacidad de pensamiento abstracto.»

«Creo que este trabajo resalta lo inteligentes e interesantes que son los elefantes, y espero que genere más interés en su conservación y protección», añadió Wittemeyer.

¿Podremos algún día los humanos «hablar» con los elefantes?

«Eso sería fantástico, pero estamos muy lejos de eso», dijo Wittemeyer. «Todavía no conocemos la sintaxis ni los componentes fundamentales mediante los cuales las vocalizaciones de los elefantes codifican información. Necesitamos descubrirlo antes de poder avanzar profundamente en su comprensión».

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

Source link