Los elefantes se llaman entre sí por su nombre, según un estudio

A pesar de nuestras diferencias, los humanos y los elefantes tienen muchas similitudes (representacionales).

París, Francia:

Los elefantes se llaman entre sí usando nombres distintos inventados para sus compañeros paquidermos, según un estudio publicado el lunes.

Si bien se ha descubierto que los delfines y los loros se dirigen entre sí imitando los sonidos de otros de su especie, los elefantes son los primeros animales no humanos en usar nombres que no implican mimetismo, sugieren los investigadores.

Para el nuevo estudio, un equipo internacional de investigadores utilizó un algoritmo de inteligencia artificial para analizar las llamadas de dos manadas salvajes de elefantes africanos de la sabana en Kenia.

El estudio «muestra no sólo que los elefantes usan vocalizaciones específicas de cada individuo, sino que reconocen y responden a una llamada dirigida a ellos mientras ignoran las llamadas dirigidas a otros», dijo Michael Pardo, autor principal del estudio.

«Esto indica que los elefantes pueden determinar si se hizo una llamada para ellos simplemente escuchando la llamada, incluso fuera de su contexto original», dijo en un comunicado el ecologista conductual de la Universidad Estatal de Colorado.

Los investigadores examinaron los «retumbos» de elefantes registrados entre 1986 y 2022 en la Reserva Nacional Samburu y el Parque Nacional Amboseli de Kenia.

Utilizando un algoritmo de aprendizaje automático, identificaron 469 llamadas distintas: 101 elefantes hicieron una llamada y 117 la recibieron.

Los elefantes emiten una amplia gama de sonidos, desde fuertes trompetas hasta gruñidos tan bajos que resultan inaudibles para el oído humano.

Los nombres no siempre se utilizaron en los cantos de los elefantes. Pero cuando se pronuncian nombres, a menudo es a largas distancias y cuando los adultos se dirigen a los elefantes jóvenes.

Los adultos también eran más propensos a usar nombres que los terneros, lo que sugiere que aprender este talento especial puede llevar años.

La llamada más común era «un sonido de baja frecuencia armónicamente rico», según una investigación publicada en la revista Nature Ecology and Evolution.

di mi nombre

Cuando los investigadores reprodujeron una grabación de un elefante llamando su nombre a un amigo o familiar, el animal respondió positiva y «poderosamente», dijeron los investigadores.

Pero el mismo elefante se mostró mucho menos entusiasta al tocar los nombres de otros.

A diferencia de los traviesos loros y delfines, los elefantes no se limitaban a imitar el llamado del destinatario.

Esto sugiere que los elefantes y los humanos son los únicos dos animales que se sabe que inventan nombres «arbitrarios» entre sí en lugar de simplemente copiar las palabras del destinatario.

«La evidencia proporcionada aquí de que los elefantes usan palabras que no son de imitación para etiquetar a otros sugiere que tienen la capacidad de pensar de manera abstracta», dijo el autor del estudio, George Wittemeyer.

Los investigadores pidieron más investigaciones sobre los orígenes evolutivos de este talento para los insultos, dado que los ancestros de los elefantes se separaron de los primates y los cetáceos hace unos 90 millones de años.

A pesar de nuestras diferencias, los humanos y los elefantes comparten muchas similitudes, como «unidades familiares extensas con una rica vida social, impulsadas por cerebros altamente desarrollados», dice Frank Pope, director ejecutivo de Save the Elephants.

«El uso de nombres de elefantes entre sí puede ser el comienzo de la revelación».

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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