Grupos químicos y manufactureros demandaron al gobierno federal el lunes por la noche por una norma histórica para el agua potable que requeriría limpiar los llamados químicos permanentes relacionados con el cáncer y otros riesgos para la salud.

Grupos industriales dijeron que el gobierno se está extralimitando en su autoridad bajo la Ley de Agua Potable Segura al exigir que los sistemas de agua municipales eliminen sólo seis químicos sintéticos, conocidos por el acrónimo PFAS, que están presentes en el agua del grifo de cientos de millones de estadounidenses.

La Agencia de Protección Ambiental anunció que la nueva norma, publicado en abrilPrevendrá miles de muertes y reducirá decenas de miles de enfermedades graves.

También se esperaba que la norma de limpieza de la EPA desencadenara una ola de demandas contra fabricantes de productos químicos por parte de empresas de agua de todo el país que intentaban recuperar sus costos de limpieza. Las empresas de servicios públicos también han cuestionado la nueva y estricta norma, cuestionando la ciencia subyacente y citando el costo de filtrar los químicos tóxicos del agua potable.

En una presentación conjunta el lunes por la noche, el Consejo Estadounidense de Química y la Asociación Nacional de Fabricantes dijeron que la norma de la EPA es «arbitraria, caprichosa y un abuso de discreción». La moción fue presentada ante el Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia.

En una petición separada, la Asociación Estadounidense de Obras Hidráulicas y la Asociación de Agencias Municipales de Agua dijeron que la EPA «subestimó significativamente los costos» de la norma. Los contribuyentes podrían en última instancia pagar la factura del aumento de las tarifas del agua, dijeron.

Los PFAS, una amplia clase de sustancias químicas también llamadas sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, están muy extendidas en el medio ambiente. Se encuentran comúnmente en la sangre de las personas, y un estudio gubernamental realizado en 2023 sobre pozos privados y sistemas de agua públicos encontró sustancias químicas PFAS. en casi la mitad del agua corriente del país.

La exposición a las PFAS se asocia con un retraso en el crecimiento de los niños, una reducción de la fertilidad en las mujeres y un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer. según la EPA.

En un discurso público antes de la presentación del lunes, Brenda Mallory, presidenta del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, defendió los estrictos estándares de la administración Biden. «Todos deberían poder abrir el grifo y saber que el vaso de agua que llenan es seguro para beber», afirmó.

En el mismo evento, funcionarios de la EPA dijeron que el nuevo estándar se basaba en la mejor ciencia disponible y estaba diseñado para «ser lo suficientemente sólido como para resistir litigios».

La EPA estima que a las empresas de agua les costaría alrededor de 1.500 millones de dólares al año cumplir, aunque las empresas de servicios públicos han dicho que el costo podría ser el doble. Los estados y los gobiernos locales han demandó con éxito a algunos fabricantes de PFAS por contaminar el suministro de agua potable,

El proyecto de ley de infraestructura bipartidista del presidente Biden, aprobado en 2021, asigna $9 mil millones para ayudar a las comunidades a abordar la contaminación por PFAS. La EPA dijo que mil millones de dólares de ese dinero se reservarán para ayudar a los estados con las pruebas y el tratamiento iniciales.



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