Casi 30 solicitantes de asilo están atrapados en una zona de amortiguamiento controlada por las Naciones Unidas entre el norte de Chipre ocupado por Turquía y el sur reconocido internacionalmente en medio de una ofensiva de las autoridades chipriotas contra la migración indocumentada tras un aumento de sirios que llegan desde el Líbano.

Los grupos (13 personas de Siria y 14 de Medio Oriente, África y Asia) se encuentran en diferentes lugares de la zona de amortiguamiento, que se extiende alrededor de 112 millas a lo largo de Chipre, una nación mediterránea que es miembro de la Unión Europea y comparte la capital, Nicosia. Llegaron a pie a la zona, conocida como Zona Verde, desde el norte ocupado.

Si los migrantes regresan al norte, un área que cubre aproximadamente un tercio de la isla y que sólo es reconocida por Turquía, se enfrentan a la deportación, ya que la administración allí no tiene la infraestructura legal para brindar asilo. Cruzar a la zona de amortiguación desde el norte ocupado también constituiría un delito penal por pasar por esa administración y probablemente conduciría a su deportación.

El presidente chipriota, Nikos Christodoulides, dijo la semana pasada que las autoridades del país no permitirían la entrada de inmigrantes al sur por temor a sentar un precedente. «No permitiremos la creación de una nueva ruta para la migración ilegal», dijo a los periodistas el martes pasado.

Aunque el Sr. Christodoulides dijo que su país proporcionaría ayuda humanitaria a quienes se encuentran actualmente en la zona de amortiguamiento y dijo que Turquía era responsable de permitir que la gente llegara al norte de Chipre ocupado desde Siria y otros lugares.

Como miembro de la Unión Europea, Chipre es responsable de regular la entrada al bloque, y Konstantinos Letimbiotis, portavoz del gobierno, dijo el mes pasado que el país «continuará su vigilancia efectiva a lo largo de la zona de amortiguamiento».

Sin embargo, un funcionario de la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, dijo el martes que los estados miembros deben permitir las solicitudes de asilo, incluso en la zona de amortiguamiento. La portavoz de la Comisión de Asuntos Internos, Anitta Hipper, afirmó en un comunicado que «la posibilidad de que cualquier persona presente una solicitud de protección internacional en el territorio de un Estado miembro, incluidas sus fronteras o en una zona de tránsito, está establecida por Derecho de la UE.»

Los migrantes en la zona de amortiguamiento han cruzado hacia ella en dos grupos durante las últimas tres semanas, según Emilia Strovolidou, portavoz de la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados en Chipre, quien expresó preocupación por su destino en medio de temperaturas abrasadoras que se pronostican que superarán los 100 grados Fahrenheit este año. año.

«Estas personas abandonaron sus países en busca de seguridad y una vida mejor, y ahora están atrapadas», afirmó. «Y hay una ola de calor por delante».

Uno de los niños del grupo, un niño de 13 años, fue trasladado al hospital de Nicosia tras sufrir «problemas psicológicos», y los casos de mareos y mareos son algo cotidiano, afirmó.

Se han instalado baños y duchas, dijo Strovolidou, y los trabajadores humanitarios y las fuerzas de paz de las Naciones Unidas que han estado estacionados en la zona de amortiguamiento desde que se estableció en 1974, después de que la isla fuera destruida, proporcionaron a los migrantes tiendas de campaña y alimentos. efectivamente dividido entre las comunidades turca y griega.

Pero los inmigrantes no pueden vivir indefinidamente en tiendas de campaña en medio de la zona desmilitarizada, señaló Strovolidou, añadiendo que la agencia de las Naciones Unidas había estado presionando a las autoridades chipriotas para que les concedieran asilo.

Miles de sirios han abandonado el Líbano este año como esta sufriendo ese pais dificultades económicas agudas y Las tensiones aumentan debido a la campaña militar del vecino Israel en Gaza.. Y la ayuda internacional a los sirios, cuyo país ha estado sumido en una guerra civil durante más de 13 años, ha disminuido a medida que el reciente conflicto ha atraído la atención mundial.

A mediados de abril, el presidente Christodoulides dijo que Chipre estaba congelando el procesamiento de solicitudes de asilo de sirios debido a un aumento en las llegadas desde el Líbano. Más de 2.000 inmigrantes indocumentados llegaron al país por vía marítima en los primeros tres meses de este año, frente a 78 en el mismo periodo del año pasado, según el gobierno chipriota.

La congelación del procesamiento de asilo ha dejado en el limbo a más de 14.000 sirios en Chipre, muchos de los cuales han estado esperando una respuesta a sus solicitudes de asilo durante más de un año, dice Strovolidou.

La mayoría tiene derecho a la alimentación y a la vivienda en Chipre, aunque no tienen derecho a trabajar. Según la decisión de abril, cualquier persona que haya regresado a Siria a través del norte de Chipre ocupado por Turquía en los últimos 12 meses ya no tiene derecho a protección internacional y se enfrenta a la deportación.

Las autoridades chipriotas también han enviado barcos para patrullar la zona entre Chipre y el Líbano. Y cuando el Sr. Christodoulides acompañó a Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en una visita al Líbano a principios de mayo, y el funcionario europeo prometió 1.000 millones de euros, o 1.080 millones de dólares, para ayudar a la economía del Líbano y frenar el tráfico de personas.

Esas acciones han ayudado a frenar las llegadas a Chipre por mar, pero parecen haber fomentado una mayor actividad a través de la Línea Verde, lo que a su vez llevó a las autoridades chipriotas a asignar más guardias fronterizos a la zona de amortiguamiento.

En años anteriores, los migrantes quedaron varados en la zona de amortiguamiento, pero no en tanta cantidad, dicen los trabajadores humanitarios. En un caso ocurrido en 2021, dos cameruneses quedaron atrapados en la zona de amortiguación durante siete meses hasta que fueron reubicados en Italia después de Visita del Papa Francisco a Chipre.

Strovolidou señaló que los inmigrantes que logran cruzar hacia el sur son recibidos en instituciones estatales y pidió ayuda a los que se encuentran en la zona de amortiguamiento. «No saben qué está pasando ni cuánto tiempo estarán allí», dijo. «Están en el limbo».



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