Una mujer de 81 años El viñedo de Martha La semana pasada condujo hasta el dispensario Island Time en busca de su pedido habitual de marihuana. Pero el propietario Geoff Rose tuvo que decirle que el armario estaba vacío: se había visto obligado a cerrar temporalmente tres semanas antes después de vender hasta el último cogollo y gomita.

A menos que algo cambie, la única otra isla dispensario de cannabis venderá todos los suministros restantes a más tardar en septiembre, y Martha’s Vineyard se quedará sin marihuana por completo, lo que afectará a más de 230 consumidores médicos registrados y miles más de consumidores recreativos.

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El problema se reduce a la ubicación. Aunque los votantes de Massachusetts optaron por legalizar la marihuana hace más de siete años, la Comisión de Control de Cannabis del estado ha adoptado la posición de que transportar marihuana a través del océano, ya sea en barco o en avión, corre el riesgo de infringir las leyes federales. Esto a pesar del contraargumento de que hay rutas a Martha’s Vineyard que permanecen completamente dentro de las aguas territoriales estatales.

El enigma llevó a Rose a presentar una demanda el mes pasado contra la comisión, que ahora dice que encontrar una solución al problema de la marihuana en la isla se ha convertido en una máxima prioridad. Tres de los cinco comisionados visitaron Martha’s Vineyard el jueves para escuchar directamente a los residentes afectados.

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Un cartel anuncia el dispensario de cannabis Fine Fettle el 4 de junio de 2024, en West Tisbury, Massachusetts. A menos que algo cambie, Martha’s Vineyard está a punto de quedarse sin marihuana, lo que afectará a más de 230 consumidores médicos registrados y a miles más de uso recreativo. (Foto AP/Nick Perry)

La tensión entre las regulaciones estatales y federales en conflicto se ha extendido por todo el país a medida que los estados han legalizado la marihuana. La ley de California, por ejemplo, permite expresamente el transporte de cannabis a tiendas en la isla Catalina, mientras que Hawaii abordó el año pasado sus propias dificultades para transportar marihuana medicinal entre islas modificando una ley para permitirlo.

Las autoridades federales también han ido cambiando de posición. El Departamento de Justicia El mes pasado tomó medidas para reclasificar la marihuana como una droga menos peligrosa, aunque todavía no es legal para uso recreativo.

Durante varios años, los vendedores de Martha’s Vineyard y de la cercana isla de Nantucket pensaron que tenían una solución. Cultivaron y probaron su propia maceta, eliminando la necesidad de importarla del otro lado del agua.

Pero Fine Fettle, una empresa con sede en Connecticut que había sido el único productor comercial en Martha’s Vineyard y que también administra el otro dispensario de la isla, le dijo a Rose el año pasado que planeaba dejar de cultivar marihuana en Martha’s Vineyard y que cerraría su tienda cuando se agotaran los suministros existentes. Se acabó.

Benjamin Zachs, que dirige las operaciones de Fine Fettle en Massachusetts, dijo que cuando la empresa abrió en Martha’s Vineyard, sabía que era ilegal transportar marihuana a través de vías fluviales federales.

«Sinceramente, cuando empezó, pensamos que era algo bueno para el negocio», dijo Zachs. «Un mercado capturado».

Pero con el tiempo, la marihuana se volvió más barata con opciones más variadas en el territorio continental de Massachusetts, mientras que los costos de emplear probadores en la isla aumentaron, lo que hizo que fuera antieconómico continuar con una operación de nicho de este tipo, dijo Zachs. Añadió que muchas personas traen sus propios suministros en el ferry.

Pero para las personas que viven en la isla, tomar el ferry para comprar marihuana puede resultar caro y llevar mucho tiempo. No hay dispensario en Woods Hole, donde aterriza el ferry, por lo que tienen que tomar un Uber desde allí o traer un automóvil, y el espacio para vehículos tiene una gran demanda durante el verano. Eso deja a los consumidores medicinales como Sally Rizzo preguntándose cómo accederán a la marihuana. Ella encuentra que el medicamento ayuda a aliviar sus problemas de espalda y su insomnio.

«Lo bueno de conseguirlo en un dispensario es que puedes decirles específicamente lo que estás buscando, conocer los miligramos, conocer la potencia y lo que contiene», dijo Rizzo, quien presentó una declaración jurada en apoyo de La demanda de Rose.

Rose, de 77 años, ha vivido en Martha’s Vineyard durante más de 20 años y abrió su tienda Island Time hace tres años. Por ahora, mantiene a su plantilla principal de cinco personas en nómina. El logo verde del dispensario parece una versión hippie del famoso emblema de Starbucks, con una mujer relajada oliendo una flor debajo de las palabras «Detente y huele la flor». Pero Rose no está nada relajada estos días.

«Estoy a punto de cerrar el negocio», dijo. «Aunque reconozco los esfuerzos de la comisión para abordar el tema, realmente sentí que la única manera de obtener algún alivio inmediato era presentar una demanda. No iba a quedarme al margen. Tenía que hacer algo».

A Rose se unió a su demanda el dispensario Green Lady en Nantucket, que por ahora sigue teniendo su propio suministro local pero también enfrenta los mismos altos costos de las pruebas in situ.

En la demanda, Rose describe cómo le dijo a la comisión en noviembre que su negocio enfrentaba una crisis existencial porque Fine Fettle ya no cultivaría marihuana. En marzo, se arriesgó comprando marihuana en el continente y enviándola en ferry.

Pero la comisión ordenó a Rose que dejara de vender el producto que había enviado, poniéndolo en suspensión administrativa. La comisión finalmente liberó la marihuana unas semanas después, pero le dijo a Rose que no podía enviar más. En su demanda, Rose se queja de la «política arbitraria, irrazonable e inconsistente de la comisión contra el transporte sobre aguas territoriales estatales».

Island Time está representada por Vicente, una firma especializada en casos de cannabis. Acordó retrasar una orden judicial de emergencia contra la comisión hasta el 12 de junio después de que la comisión dijera que entablaría conversaciones para llegar a un acuerdo.

«Somos cautelosamente optimistas de que podremos llegar a una resolución, pero si no podemos, estaremos preparados para presentar los argumentos en el tribunal», dijo el abogado de Vicente, Adam Fine.

Hasta la semana pasada, la comisión sostuvo que no haría comentarios sobre litigios pendientes, salvo decir que no había ningún alojamiento especial para permitir el transporte de marihuana desde el continente a las islas. Pero cuando los comisionados viajaron a Martha’s Vineyard, aseguraron a los residentes que todos estaban en la misma página.

«Obviamente, esto es una gran prioridad para nosotros, porque no queremos ver el colapso de una industria en las islas», afirmó la comisaria Kimberly Roy.

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Dijo que nadie podría haber previsto que iba a haber tal problema en la cadena de suministro y que querían resolverlo.

«Es una yuxtaposición divertida», dijo. «Toda la industria es ilegal a nivel federal. Pero eso también está evolucionando. Sólo estamos tratando de mantenernos receptivos y ágiles».



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