Muere en accidente aéreo el vicepresidente de Malawi, Saulos Chilima

Un avión militar que transportaba a Chilima, de 51 años, y otras nueve personas desapareció el lunes (Archivo).

El vicepresidente de Malawi, Saulos Chilima, murió en un accidente aéreo, dijo el presidente del país el martes, después de que los equipos de búsqueda localizaran los restos del avión en un bosque brumoso.

El avión militar que transportaba a Chilima, de 51 años, y otras nueve personas desapareció el lunes después de que no pudo aterrizar en la ciudad norteña de Muzuju debido al mal tiempo y se le dijo que regresara a la capital, Lilongwe.

«El equipo de búsqueda y rescate encontró el avión… completamente destruido, sin supervivientes, ya que todos los pasajeros a bordo murieron a causa de las heridas», dijo el presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, en un discurso a la nación.

«No hay palabras para describir lo desgarrador que es esto», dijo, describiendo el accidente como una «terrible tragedia».

Una fotografía compartida con la AFP por un miembro de un equipo de rescate militar muestra a militares de pie en una pendiente brumosa cerca de los restos del avión Dornier del ala aérea del ejército de Malawi con número de matrícula 228-202K.

Los rescatistas peinaron el martes un bosque cubierto de niebla al sur de Mzuzu, después de que las autoridades encontraran la última torre antes de que el avión desapareciera.

Anteriormente, el comandante del ejército, general Paul Valentino Phiri, dijo que otros países, incluidos los vecinos de Malawi, estaban ayudando en los esfuerzos de búsqueda con asistencia que incluía helicópteros y drones.

El grupo salió de Lilongwe poco después de las 09:00 horas (07:00 GMT) del lunes para asistir al funeral de un ex ministro del gabinete en Mzuzu, a 370 kilómetros (230 millas) de distancia.

Shanile Zimbiri, ex primera dama de Malawi, también estaba a bordo.

ampliamente amado

Chakwera dijo que anteriormente había volado en el mismo avión para un viaje similar. Las cuadrillas lo operaron con éxito horas antes del accidente, añadió.

«Y, sin embargo, a pesar del historial del avión y la experiencia de la tripulación, algo salió terriblemente mal con el avión en su camino de regreso a Lilongwe, se estrelló», dijo.

Elegido vicepresidente por primera vez en 2014, el carismático pero duro Chilima era una figura muy querida en Malawi, especialmente entre los jóvenes.

Pero en 2022, durante su segundo mandato, Chilima fue despojado de su poder tras ser arrestado y acusado de corrupción en un escándalo de soborno que involucraba a un empresario británico-malawiano.

El mes pasado, un tribunal de Malawi retiró los cargos y reanudó sus funciones oficiales.

«Chilima era un buen hombre, un padre y esposo devoto, un ciudadano patriótico que sirvió a su país con distinción y un vicepresidente fuerte», dijo Chakwera.

«Tenerlo como mi adjunto y consejero durante los últimos cuatro años ha sido uno de los mayores honores de mi vida».

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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