Nigeria se enfrenta a su peor crisis económica en décadas, con una inflación disparada, la moneda nacional en caída libre y millones de personas luchando por comprar alimentos. Se prevé que la mayor economía de África, Nigeria hace apenas dos años, caiga al cuarto lugar este año.

El dolor es generalizado. Los sindicatos están en huelga para protestar por los salarios de alrededor de 20 dólares al mes. La gente está muriendo en la estampida, desesperada por conseguir bolsas de arroz gratis. Los hospitales están inundados de mujeres convulsionadas por la deficiencia de calcio.

Se cree que la crisis tiene sus raíces principalmente en dos cambios importantes implementados por un presidente elegido hace 15 meses: el parcialmente la eliminación de los subsidios al combustible y los movimientos cambiarios, que en conjunto provocaron grandes aumentos de precios.

Una nación de empresarios, los más de 200 millones de ciudadanos de Nigeria son expertos en gestionar circunstancias difíciles, sin los servicios que los estados suelen proporcionar. Ellos generar suyo electricidad y fuentes de agua propias. Toman armas y defender sus comunidades cuando las fuerzas armadas no pueden hacerlo. ellos negocian con secuestradores cuando sus familiares son secuestrados.

Pero ahora su ingenio está llevado al límite.

Una mañana reciente, en un rincón de la sala de urgencias más grande del norte de Nigeria, tres mujeres se retorcían con dolorosos espasmos, incapaces de hablar. Cada año, el departamento de emergencias del Hospital Especialista Murtala Muhammed en Kano, la segunda ciudad más grande de Nigeria, recibe uno o dos casos de hipocalcemia causada por desnutrición, dijo Salisu Garba, un amigable trabajador de salud que se apresuraba de cama en cama, de sala en sala. .

Ahora que muchos no pueden pagar la comida, el hospital recibe más casos cada día.

El señor Garba evaluó a los maridos de las mujeres. La fuente de alimento que recomendaba dependía de lo que pensaba que podían permitirse. hojas de baobab o chufas para los pobres; huesos hervidos para un poco mejor. Se rió ante la sugerencia de que cualquiera pudiera permitirse el lujo de comprar leche.

Más que 87 millones de personas En Nigeria, el país más poblado de África, viven por debajo del umbral de pobreza: la segunda población pobre más grande del mundo después de la India, un país siete veces más grande. Y castigar la inflación significa que se espera que las tasas de pobreza aumenten aún más este año y el próximo, según el Banco Mundial.

La semana pasada, los sindicatos cerraron hospitales, tribunales, escuelas, aeropuertos e incluso el parlamento del país, en huelga en un intento de obligar al gobierno a aumentar el salario de 20 dólares mensuales que paga a sus trabajadores peor pagados.

Pero se acabó 92 por ciento de los nigerianos en edad de trabajar están en el sector informal, donde no hay salarios ni sindicatos que luchen por ellos.

Para la familia Afolabi en Ibadan, suroeste de Nigeria, el descenso a la pobreza comenzó en enero con la pérdida de su taxi tuk-tuk eléctrico.

Obligado a vender taxis para pagar las facturas del hospital de su esposa después del difícil nacimiento de su segundo hijo, Babatunde Afolabi se dedicó ocasionalmente a trabajos de construcción. Pagaba mal, pero la familia se las arreglaba.

«No pensamos en el hambre», dijo.

Pero luego, dijo, el precio de la yuca, el alimento básico más barato en muchas partes de Nigeria, se triplicó.

Lo único que pueden permitirse ahora, dijo, son unas cuantas galletas, algo de pan y 20 maníes al día para su hijo de seis años.

Nigeria es un país que depende en gran medida de la importación de productos petrolíferos, a pesar de que es un importante productor de petróleo. Después de años de inversión insuficiente y mala gestión, sus refinerías estatales casi no producen gasolina.

Durante décadas, la banda sonora nacional ha sido el zumbido de pequeños generadores, encendidos durante los cortes de energía diarios. Los productos derivados del petróleo transportan mercancías y personas por todo el país.

Hasta hace poco, el gobierno subsidiaba ese petróleo por una cantidad de miles de millones de dólares al año.

Muchos nigerianos dijeron que el subsidio era la única contribución útil del gobierno negligente y depredador. Los sucesivos presidentes se han comprometido a poner fin al subsidio, que drena una enorme parte de los ingresos del gobierno, y luego dieron marcha atrás en medio de temores de disturbios masivos.

Le dolió a Tinubu, que estaba presidente electo de Nigeria el año pasado, inicialmente siguió.

«Fue una acción necesaria para evitar que mi país quebrara», dijo Tinubu en abril, en una reunión del Foro Económico Mundial en Arabia Saudita.

En cambio, muchos nigerianos quiebran o trabajan en múltiples empleos para mantenerse a flote.

Garba, trabajador de un hospital, alguna vez fue sólidamente de clase media, aunque 17 miembros de su familia, incluidos 12 niños, dependían de él.

Después de sus turnos en el hospital, donde además de trabajar en urgencias, por lo que paga 150 dólares al mes, fundó la primera clínica estatal, pasó a la Cruz Roja. Allí recibe ocasionalmente un estipendio voluntario de $3,30 para ayudar a resolver un grave epidemia de difteria.

Por las noches trabaja en la farmacia que él y un colega fundaron. Pero ya pocas personas tienen dinero para comprar medicinas. Vende medicamentos por valor de 7 dólares al día.

El año pasado, Garba vendió su automóvil cuando se eliminaron los subsidios a la gasolina y ahora va al trabajo en un tuk-tuk. Al no poder alimentar el generador, lee las etiquetas de los medicamentos en la farmacia a la luz de una pequeña lámpara solar. Sólo puede permitirse el lujo de comprar arroz y mandioca en pequeñas cantidades.

La vida bajo el gobierno anterior era muy cara, dijo, pero nada como hoy.

«Es muy, muy malo», dijo.

La situación se ha vuelto tan grave que se han producido varias estampidas mortales por el arroz gratuito o con descuento distribuido por el gobierno, incluida una en marzo en una universidad del estado central de Nasarawa, donde siete estudiantes fueron asesinados.

El señor Tinubu prometió crear un millón de empleos y cuatro veces mayor que economía dentro de una década, pero no dijo cómo. El Fondo Monetario Internacional dijo el mes pasado que el país había comenzado nuevamente a subsidiar el combustible y la electricidad, aunque el gobierno no lo admitió.

«Todavía hay muy poca claridad -si es que hay alguna- sobre hacia dónde va la economía y cuáles son las prioridades», dijo Zainab Usman, economista política y directora del Programa África del Carnegie Endowment for International Peace.

Una serie de nuevos juegos de minería de criptomonedas que prometen generar ingresos cuanto más juegue el usuario tienen a personas de toda Nigeria pasando sus días tocando las pantallas de sus teléfonos inteligentes, desesperadas por ganar unos cuantos dólares.

La gente hace tapping mientras reza, en mezquitas e iglesias. Los niños golpean debajo de los pupitres en la escuela. Los dolientes tocan en los funerales.

No hay garantía de que alguno de ellos alguna vez se beneficie de las horas que dedican a hacer tapping sin sentido.

Por otra parte, no pueden contar con la moneda nacional, la naira.

El gobierno ha devaluado la naira dos veces el año pasado, tratando de permitirle moverse más libremente y atraer inversión extranjera. El resultado: perdió casi el 70 por ciento de su valor frente al dólar.

Nigeria no puede producir suficientes alimentos para su creciente población; importaciones de alimentos aumentó un 11 por ciento anual. La devaluación de la moneda ya ha provocado esas importaciones. caro debido a las altas tarifas – para explotar en precio.

Los nigerianos pueden volverse pobres casi de la noche a la mañana. Por eso buscan cualquier cosa que pueda mantener su valor o, idealmente, hacerlos ricos.

«La gente me busca por todas partes», dijo Rabiu Biyora, el rey indiscutible del tapping en Cannes, al abrir uno de sus cinco teléfonos plegables para agregar a sus 2.7 mil millones de toques en la aplicación TapSwap. «No para atacarme, sino para quitarme algo».

Biyora, un hombre de 39 años tranquilo y profesional al que siguen a todas partes jóvenes acólitos conocedores de la tecnología, sólo diría que ganó “más de 10.000 dólares” con su anterior locura por las escuchas telefónicas.

Se beneficia de las escuchas de otras personas, por lo que las alienta publicando en las redes sociales y ofreciendo Internet gratis a cualquiera que quiera sentarse frente a su casa. Los nigerianos no necesitan mucho estímulo: a pesar de los riesgos y la inestabilidad, Nigeria lo tiene el segundo más alto la tasa de adopción de criptomonedas en el mundo.

Por eso, todas las noches, los jóvenes que están pasando apuros se reúnen en la casa del Sr. Bijora y hacen tapping.

En la mayor parte de Nigeria, es normal compartir con los vecinos y dar limosna a los pobres.

Todos los días, la gente llega a las puertas de la estación Freedom Radio de Kano para dejar hojas de papel con sinceros llamamientos para ayudar con las facturas médicas o las cuotas escolares, o para recuperarse de algún desastre.

Un locutor de radio elige tres para leer al día y, a menudo, un oyente comprensivo contribuye a pagar la factura del suplicante.

Pero últimamente los llamamientos se han multiplicado y las ofertas de ayuda se han agotado.

Los buenos samaritanos solían venir a la sala de emergencias y pagar facturas a extraños para ellos, dijo el Sr. Garba. Y eso rara vez sucede ahora.

Sin embargo, dijo Garba, el número de pacientes que llegan a su hospital se ha reducido casi a la mitad en los últimos meses.

Muchos de los enfermos nunca lo logran. No puedo pagar el viaje en autobús de 20 centavos.

Pius Adeleye contribuyó con este reportaje desde Ibadán, Nigeria.



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