lEl autobús de campaña de Abour recorre los suburbios de Manchester y Angela Rayner Me señala con fingida indignación. «¡Tom! ¿Qué le hiciste a mi lechuga? No soy dueña de ella e insisto en que nunca la toqué. «Bueno, alguien hizo algo», dice con sospecha.

La verdura ha sido decorada para que luzca así. ese infame triunfante en el estrella diariala competencia para ver si podía superar a Liz Truss como primera ministra. El vicepresidente del Partido Laborista decreta que necesita «cirugía» y se realiza una pequeña operación para sustituir un ojo que le falta. Así que la lechuga se vuelve a guardar en un frigorífico que se ha convertido en una improbable estrella de estas elecciones.

Todo empezó cuando Rayner dicho Sky News sobre su plan para una gira de 5.000 millas por Gran Bretaña en su nuevo autobús de batalla electoral, antes de añadir, con una sincronización perfecta y cómica: «Te encantará, tiene nevera». Desde que el frigorífico y la lechuga han aparecido en un vídeos de tiktok lleno del tipo de espíritu libre que a veces está un poco ausente en el enfoque más restringido que Keir Starmer ha adoptado en esta campaña.

Después de que el autobús llegó a Manchester, para ser recibido por una multitud de seguidores, el alcalde de la región, Andy Burnham, comparó a Rayner con John Prescott, el ex segundo líder alguna vez famoso por sus giras electorales en autobús. La diferencia esta vez, dice, es: «Ángela tiene la capacidad de conectarse con la gente sin tener que golpear a nadie».

De hecho, en BBC TV el viernes por la noche debate, fue reprimida cuando la oponente conservadora Penny Mordaunt la incitó e interrumpió repetidamente. Pero Rayner sabe que parte de su papel en esta elección es animar al Partido Laborista y, sentada en la última fila del autobús con ella, la próxima demostración de humanidad con los pies en la tierra nunca está lejos. En un momento, arrugó la nariz al ver algo de comida en la mesa. «¿Es vegano?» ella pregunta. Después de asegurarte de que contiene cualquier tipo de producto animal (la lechuga es solo para mostrar), muerde un pastel. «Oh, mira esto. ¡Jamón! ¡Un jamón de verdad!»

Rayner abre los brazos y describe sentirse «liberado» ahora que ella se ha ido. aclarado por la policía de cualquier conducta criminal relacionada con la venta de su antigua casa municipal en Stockport. Pero esas semanas en las que estuvo bajo investigación fueron claramente dolorosas. La controversia ha alimentado lo que a veces parece un interés irritante en su vida personal y sus arreglos de vida, que incluyen estar embarazada de su primer hijo antes de sus GCSE y luego tener dos más con su exmarido.

Ella piensa que los opositores políticos simplemente «quieren que me quede en mi carril y me diga: vuelve a tu casa». Y añade: «Es horrible cuando la gente te dice que no eres bueno en la forma de hablar o comportarte. Intentan hacerte sentir como si no pertenecieras. Siempre he sentido que tengo que demostrar mi valía. Una madre joven recibí el mismo tono del departamento de vivienda. Es diferente si tienes un hijo de 20 años, pero a los 16 la gente te juzga, tuve que demostrar que podía cuidar a mi hijo «.

Había hipocresía, dice, en los ataques contra ella por parte de hombres muy ricos cuyo estatus de no domiciliados les había permitido evitar – legalmente – pagar varios millones de libras más en impuestos que la suma comparativamente pequeña que «se le acusaba de evitar». «Cuando compré mi casa, tenía un agente inmobiliario y un abogado especializado en transmisiones», explica. «Eso es lo que hacen los trabajadores normales. No tengo muchos asesores fiscales ni contables».

¿Le gustaría mudarse a otra forma de vivienda pública, como la casa señorial de Dorneywood, que normalmente se entrega a quienes ocupan el cargo de viceprimer ministro? «Ni siquiera lo pensé. Me gusta mi pequeño apartamento en Londres. No cometeré el error de «medir las cortinas» del poder cuando aún no se han ganado las elecciones y, en cualquier caso, en un lugar así, «serían muchas cortinas, ¿no?»

Rayner se esfuerza por negar que el aparente contraste de estilo entre ella y Starmer represente diferencias más profundas del mismo tipo que tuvo en 2021, cuando descubrió a través de los medios que él estaba tratando de degradarla. De hecho, el firme apoyo que brindó a Rayner cuando fue atacado recientemente ha fortalecido, según ambas partes, una relación que ayuda a mantener la gran carpa del partido de derecha.

«Trabajamos bien juntos», dice, «nos apoyamos mutuamente y ahora bromeamos un poco. A veces él me dice que me equivoco en algún tema y otras veces yo se lo digo. Cuando estás buscando un problema, no quieres que solo haya personas que te rodeen. Cuestionarse unos a otros es bueno».

Aun así, ha habido afirmaciones en esta campaña de que ella socavó a Starmer, antes del apoyo público El derecho de Diane Abbott a ser candidata laborista, luego proclamar ella quería el desarme multilateral el día en que intentó enfatizar el apoyo de los laboristas a que Gran Bretaña tuviera armas nucleares.

«Keir y yo estamos en un lugar diferente con respecto a Diane», dice, antes de pasar a describir cómo La obra El líder nunca habría autorizado la sesión informativa anónima en la que se sugería que a Abbott se le prohibía quedarse. «Sé un poco cómo se comporta, pero no es así como se comporta. Es muy estricto en seguir las reglas». ¿Es cierto que llamó a Faiza Shaheen, otra izquierdista a quien, a diferencia de Abbott, se le prohibió quedarse? «No entraré en las conversaciones personales que estoy teniendo», responde Rayner, poniéndose rígido de repente.

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Sobre las armas nucleares, expresa su asombro de que alguien pueda pensar que sus comentarios fueron controvertidos. «Margaret Thatcher era una multilateralista», afirma Rayner, quien insiste en que votar en contra de la renovación de Trident hace ocho años no la convirtió en unilateralista. «Espero sinceramente que a todos los líderes les guste un mundo en el que no tengamos estas armas, pero ahora vivimos en un mundo en el que está Putin y tenemos que tener nuestra disuasión nuclear».

Esto es parte de su lado serio que se ignora con demasiada facilidad. Por ejemplo, vale la pena señalar que alguien aparentemente tribal como Rayner quiere reunirse con Michael Gove – «el viejo Govey», como ella llama al secretario de nivel – sobre política de vivienda ahora que ha anunciado que tiene que abandonar la política de primera línea. .

«De hecho, lo respeto en algunos aspectos. Identificó algunos de los problemas y soluciones. Quería hacer algunas cosas sobre la planificación de la reforma, pero los parlamentarios conservadores lo detuvieron.

Luego esboza una sonrisa y añade: «Michael y yo como un club nocturno, ¿bien? Podría pagarme cinco libras para que entre y después podremos ir juntos a una discoteca».

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En el gobierno habrá menos espacio para bromas y bailes. «Si ganamos el 4 de julio, el verdadero trabajo comienza el 5 de julio. No tengo vacaciones reservadas para el verano. La oportunidad de hacer un cambio podría venir y desaparecer rápidamente. Keir no nos aceptará. alrededor de la mesa si no estamos preparados.

Señala que este es el gabinete de trabajo más en la sombra en una generación. No son solo ella y Starmer, sino gente como ella. Bridget Phillipson, quien fue criada con prestaciones sociales por una madre soltera y es «una apasionada de la educación» porque «sabe lo que ha hecho por ella».

Luego, Rayner se detiene y mira al frente y añade: «Nos hace sentir un verdadero sentido de responsabilidad. Esto no es un juego para nosotros».

Keir Starmer: The Biography, de Tom Baldwin, es una publicación de William Collins (£ 25). Para apoyar a The Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar costos de envío





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