En abril, caminé más de 50 millas a través de la selva amazónica para visitar las aldeas remotas del pueblo Marubo. Una tribu de 2000 miembros obtuvo recientemente Internet de alta velocidad y quería entender cómo afectaba esto a sus vidas.

Durante una visita de una semana, los vi usar Internet para comunicarse entre aldeas, charlar con seres queridos lejanos y pedir ayuda en emergencias. Muchos Marubo también me han dicho que están profundamente preocupados de que el contacto con el mundo exterior cambie su cultura, que han preservado durante generaciones viviendo en lo profundo del bosque. Algunos mayores se quejaron de adolescentes pegados a sus teléfonos, chats grupales llenos de chismes y menores viendo pornografía.

Como resultado, la historia que publicamos el 2 de junio trataba en parte de presentarle a la gente de Marubo los problemas de Internet.

Pero después de su lanzamiento, ese ángulo adquirió una dimensión completamente diferente.

Durante la semana pasada, más de 100 sitios web en todo el mundo publicaron titulares que afirmaban falsamente que Marubo se había vuelto adicto a la pornografía. Junto con esos titulares, los sitios publicaron fotografías del pueblo Marubo en sus aldeas.

El New York Post fue uno de los primeros en decir la semana pasada que la gente de Marub está «enganchada a la pornografía». Decenas de personas siguieron rápidamente ese esfuerzo. El titular de TMZ fue quizás el más contundente: «¡¡¡LA TRIBU STARLINK CONECTA LOS RESULTADOS EN LA ADICCIÓN AL PORNO!!!»

El Post y TMZ no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Títulos similares se han extendido por todo el mundo, incluido el Reino Unido, Alemania, Australia, India, Indonesia, Malasia, Turquía, Nigeria, México y Chile. RT, el medio estatal ruso, publicó la afirmación en árabe. Hubo innumerables videos, memes y publicaciones en las redes sociales.

En Brasil, el rumor se difundió rápidamente, incluso en los pequeños pueblos amazónicos donde ahora viven, trabajan y estudian algunos marubo.

La gente de Marubo no es adicta a la pornografía. No había ningún indicio de ello en el bosque, y no había ningún indicio de ello en el artículo del New York Times.

En cambio, el artículo menciona una denuncia de un líder de Marubo de que algunos menores de Marubo estaban compartiendo pornografía en chats grupales de WhatsApp. Esto es particularmente preocupante, dijo, porque la cultura Marubo desaprueba incluso los besos en público.

Muchos de los sitios que han sesgado este detalle son agregadores de noticias, lo que significa que su modelo de negocios está diseñado en gran medida en torno a reempaquetar los informes de otras organizaciones de noticias, a menudo con titulares sensacionalistas para vender anuncios.

Debido a que estos sitios también enlazan con el informe original, generalmente están protegidos legalmente, incluso si tergiversan el material.

Hasta ahora, este tipo de sitios y titulares engañosos son sólo una parte más de la economía de Internet. El internauta informado conoce sus tácticas.

Para Marubo, sin embargo, la experiencia fue confusa y exasperante.

«Estas afirmaciones son infundadas, falsas y reflejan una corriente ideológica prejuiciosa que no respeta nuestra autonomía e identidad», dijo Enoque Marubo, un líder Marubo que llevó Starlink a las aldeas de su tribu, en un vídeo publicado en línea el domingo por la noche.

El artículo del Times enfatizaba demasiado los aspectos negativos de Internet, dijo, «lo que resulta en la difusión de una imagen distorsionada y dañina».

Alfredo Marubo (todos los Marubos usan el mismo apellido), un líder que dijo en un artículo del Times que estaba preocupado por la pornografía, emitió un comunicado de su asociación tribal el martes que decía que los titulares engañosos «tienen el potencial de causar daños irreversibles a «La imagen de las personas y, por lo tanto, nos sentimos expuestos a esta mala interpretación de la información precisa».

Eliseo Marubo, abogado y activista por los derechos indígenas, se ha convertido en una de las caras más públicas de la tribu Marubo. Entonces, cuando los titulares se volvieron virales, Eliseo dijo que había decenas de miles de avisos de mensajes y etiquetas en los comentarios de las redes sociales. Muchos se burlaron del pueblo Marubo, dijo.

Eliseo dijo que el artículo desató un importante debate sobre la repentina llegada de Internet de alta velocidad a grupos indígenas remotos y su promesa. Pero la desinformación resultante también ilustró los peligros de Internet.

«Internet aporta muchas ventajas», afirmó, «pero también plantea muchos desafíos».



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