Sir Oliver Popplewell, fallecido a los 96 años, fue el responsable de asestar un golpe desmoralizador al Guardian. En la demanda por difamación presentada por el diputado conservador Jonathan Aitken contra el periódico después de haber informado que había violado las normas parlamentarias como ministro de adquisiciones de defensa, el juez del Tribunal Superior dictaminó en mayo de 1997 que el caso no debía llevarse ante un jurado. Los documentos que detallaban los intereses comerciales del político eran demasiado complejos, dijo el juez Popplewell, aceptando las presentaciones de los abogados de Aitken. Él mismo decidirá el problema.

Los abogados del Guardian, que habían contratado George Carmen por sus formidables habilidades transversales y su capacidad para simplificar cuestiones para los miembros del jurado, quedaron consternados. En su memoria, Puntos de referencia (2003), Popplewell registró que su «decisión fue recibida casi con histeria entre los garabateadores del Guardian…».

El periódico impugnó la decisión, pero el tribunal de apelaciones confirmó al juez de primera instancia. Fue un golpe que The Guardian ganó más tarde al descubrir nuevas pruebas durante el juicio que expusieron las mentiras de Aitken sobre quién había pagado su estancia en el hotel Ritz de París en 1993.

Los periodistas de The Guardian que investigaban la historia (incluido yo mismo) lograron encontrar recibos en el sótano de un hotel suizo, lo que inició una carrera de papel a través de los registros de vuelos de British Airways que demostraban que la esposa de Aitken, Lolicia, no había regresado a París para pagar su cuenta, ya que tenía. reclamado En consecuencia, quedó claro que Aitken había permitido que pagara el asistente de la familia real saudí. Su acción por difamación fracasó.

Inicialmente hubo sospechas en The Guardian de que Popplewell era una figura del establishment cuyas simpatías podrían haber sido ganadas por un compañero de escuela pública. La memoria de Aitken, Orgullo y perjurio (2000), sin embargo, revela que el político conservador temía que el juez lo regañara rápidamente y no creyó en su engañosa narrativa.

Popplewell dijo más tarde que al tercer día del juicio se dio cuenta de que el ex ministro no estaba diciendo la verdad. Describió el caso como «una de las acciones por difamación más amargas y apasionantes vistas en un tribunal inglés».

Aitken fue el siguiente encarcelado por perjurio y perversión del curso de la justicia.

Popplewell llegó a presidir casos de difamación al final de su carrera judicial. Le dieron cierta notoriedad. Fue ridiculizado como el epítome de un juez desconectado cuando, en un caso por difamación que involucraba acusaciones de drogas para mejorar el rendimiento en el deporte, preguntó: «¿Cuál es la lonchera de Linford Christie?» Popplewell explicó más tarde que siempre había entendido que la referencia era a la virilidad del atleta, pero hizo la pregunta para asegurarse de que el jurado supiera lo que se estaba discutiendo. detective privado sin embargo, lo llamó Sr. Justicia Popplecarrot.

Como juez del Tribunal Superior, también conoció de las primeras etapas del El intento de Neil Hamilton para preguntarle al dueño de Harrods, Mohamed Al-Fayedpor difamación en el dinero en disputa por las controvertidas cuestiones reveladas por The Guardian.

Oliver Popplewell en 1996. Fotografía: PA/Alamy

Popplewell se crió en Northwood, al noroeste de Londres, donde su niñera lo cuidó cuando era niño. Su padre, Frank, era un alto funcionario del Ministerio de Trabajo; su madre, Nina (de soltera Marks), había sido sufragista y más tarde fue secretaria del Comité de Campaña de Igualdad Salarial. Educado en Charterhouse School, en Godalming, Surrey, Popplewell realizó dos años de servicio nacional en la marina «bajo cubierta» en lugar de servir como oficial. Ganó una exposición en Queens’ College, Cambridge, donde estudió derecho y se graduó en 1951.

Se unió al Partido Laborista pero su pasión era el cricket. Jugó para la Universidad de Cambridge como portero y bateador. Las conexiones con el críquet le ayudaron a conseguir un puesto como abogado en despachos cercanos a los Tribunales Reales de Justicia. Mantuvo un entusiasmo persistente: fue presidente de MCC de 1994 a 1996.

En 1975, Popplewell proporcionó un testigo de carácter para su hija Stephen Fry, que entonces tenía 18 años, en su juicio por fraude con tarjetas de crédito. Popplewell y su primera esposa, Margaret Storey, eran amigos de los padres de Fry. Más tarde, el comediante y actor buscó refugio en la cabaña de Popplewell en Norfolk después de desaparecer de su papel protagónico en la producción de la obra en el West End. Compañeros de celda en 1995. Fry escribió el prólogo de la autobiografía de Popplewell, describiéndolo como un hombre de «inteligencia, decencia, diligencia y servicio público».

Popplewell se convirtió en QC en 1969, se desempeñó como registrador en el tribunal de la Corona y fue nombrado juez del tribunal superior en 1983. Debido a su interés en el deporte, fue elegido para presidir una investigación sobre la seguridad del público en los campos deportivos después del incendio de Bradford en 1985. . Estadio de fútbol de la ciudad que mató a 56 personas. Concluyó que el incendio fue accidental y recomendó prohibir los nuevos estadios de madera. Popplewell inicialmente resistió pide una nueva investigación después de que uno de los supervivientes, Martin Fletcher, publicara un libro que vincula los incendios en otras instalaciones con tierras de Bradford.

Los familiares de las víctimas del Liverpool de la tragedia del estadio de Hillsborough se enojaron más tarde con el ex juez cuando, en una carta al Times en 2011, Popplewell él los llamó a abandonar sus «teorías de conspiración» y comportarse con «tranquila dignidad y gran coraje» como los ciudadanos de Bradford.

Después de retirarse del banco, Popplewell comenzó una segunda carrera académica a la edad de 76 años: se licenció en Filosofía, Política y Economía (PPE) en Oxford. Uno de los más antiguos de la universidad, graduado en 2006, completó una maestría en historia de las relaciones internacionales en la London School of Economics y otra licenciatura en la Universidad de Buckingham.

Entre sus libros se encuentran The Prime Minister and his Mistress (2014), sobre Herbert Asquith y Venetia Stanley, The Aphrodisiac of Power (2016) sobre el abuso del Estado político, y Munich, ¿por qué? (2021), descrito como una revisión de un caso sin resolver del acuerdo de 1938 entre Hitler y Chamberlain.

Conoció a Storey en Cambridge, en un campo de lacrosse, donde sus primeras palabras fueron: «¿Quiere una taza de té, señor Popplewell?». Se casaron en 1954 y tuvieron cuatro hijos. Storey, que se convirtió en concejal conservador y presidente del comité de educación de Buckinghamshire, murió en 2001. En 2008, Popplewell se casó con Dame Elizabeth Gloster, ex juez del tribunal de apelaciones.

Ella y sus hijos, Nigel, Andrew, Alexander y Eddie, le sobreviven.

Oliver Bury Popplewell, juez, nacido el 15 de agosto de 1927; murió el 6 de junio de 2024



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