La natación está teniendo un momento. El año pasado se estrenó “Nyad”, el drama basado en hechos reales que obtuvo nominaciones al Oscar para Jodie Foster y Annette Bening. Este mes se estrena “La joven y el mar”, un inspirador drama de Disney sobre la primera mujer que cruzó a nado el Canal de la Mancha. Y, por supuesto, este verano están los Juegos Olímpicos.

Cada cuatro años, millones de ojos están puestos en los Juegos Olímpicos de verano y, en particular, en la natación, uno de los eventos más populares de los Juegos. Es un hecho que no ha pasado desapercibido para los nuevos propietarios de Swimming World, la revista impresa heredada convertida en sitio web y revista impresa (nuevamente).

Jack Hallahan y Steve Hasty no son el dúo más improbable que se haga cargo de una revista sobre natación y la transforme en algo que sea a la vez antiguo y nuevo. Ambos ex nadadores profesionales se conectaron a través del Salón Internacional de la Fama de la Natación en Fort Lauderdale, la organización que controlaba Swimming World y que esperaba revivirlo de alguna manera.

Desafortunadamente, el Salón de la Fama no tenía los recursos para traer de vuelta una revista física, pero Hallandale y Hasty sí. La pareja unió fuerzas bajo el lema H2 Media y envió al Salón de la Fama una oferta que fue fácilmente aceptada. La adquisición de la revista se hizo oficial en enero, y luego los dos realmente se propusieron su misión: transformar una revista de natación de décadas de antigüedad en algo que pudiera extenderse más allá de los límites de una piscina en las próximas décadas.

Swimming World fue lo que Hallandale describió como “sólo una experiencia en línea” cuando él y Hasty adquirieron la revista a principios de año. Esto se debió en gran parte al golpe que sufrieron los medios de comunicación durante el apogeo de la pandemia de COVID-19; Estábamos todos en casa, pero no estábamos precisamente comprando revistas y periódicos.

Además de eso, la natación se cerró por completo. A diferencia de algunos deportes profesionales que encontraron formas de sigue el juego, la natación competitiva no puede realizarse si los nadadores deben estar socialmente distanciados unos de otros. Después de todo, una piscina tiene un límite de espacio.

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«Lo que vimos fue la capacidad de reimaginar Swimming World nuevamente y recuperar la experiencia impresa, pero haciéndola más significativa», dijo Hallandale. La última vez que estuvo disponible una copia física de Swimming World se publicó “mensualmente o tal vez bimestralmente”, añadió, y “lo que reconocimos es que es mejor hacer ediciones especiales”.

El resultado fue una revista brillante de 76 páginas que fue “inmediatamente aceptada y recibida en la comunidad de natación, casi alabada”. La gente decía: ‘Oh, gracias a Dios, Swimming World ha vuelto’ y luce mejor que nunca”.

La pareja quiere hacer más que traer de vuelta una revista querida que atraiga a las personas que ya están en la piscina. «Lo que estamos haciendo y lo que estamos reinventando es ¿cómo permitir que la natación atraiga a un público más amplio?» Hallandale explicó.

Para Hallandale y Hasty ha quedado claro que nadar es más que lo que sucede en una piscina de 164 pies de largo. «Lo que estamos reconociendo es que la natación ayuda a las personas», dijo Hallandale. “Le he pedido a personas que nadan que me digan una palabra que explique por qué [they do it], y dirán cosas como «serenidad». Dicen cosas como ‘este es mi momento’; escucho palabras hermosas”.

«Siempre es una palabra realmente interesante, pero la gente dirá que es donde obtengo una especie de zen: reorganizan su mente», continuó. “Y comencé a pensar en eso”.

La conclusión a la que llegó la pareja es que la natación es holística; Lejos de limitarse a hacer ejercicio o ganar, poner nuestros cuerpos humanos en cuerpos de agua puede ser transformador. La pregunta para John Lohn, el editor en jefe del medio, quedó clara: ¿el trabajo dentro de la revista eleva la mente, el cuerpo o el espíritu? ¿Podría alcanzar a los tres?

Con estos principios rectores, el equipo comenzó a reevaluar esa palabra tan importante en las publicaciones de 2024: contenido. Quedó claro que, si bien era bueno, no estaba organizado como lo expresó Hallandale. “Así que reorganizamos el contenido en mente, cuerpo y espíritu”, dijo.

Esto también se aplica a las redes sociales de la revista, y cada semana la cuenta de Instagram del sitio sigue el mismo formato: Mindset Monday, Tech Tuesday, etc. El miércoles se centra en elementos fuera de la piscina, como el sueño y la nutrición. Los jueves son recuerdos, cuando la cuenta compartirá fotografías antiguas e historias de eventos de natación del pasado.

Los primeros resultados ya hablan por sí solos. Además del apoyo entusiasta de los nadadores a nivel universitario y olímpico, los veteranos también están entusiasmados con el nuevo Swimming World. En la competencia de natación de la NCAA de este año, el comentarista y nadador con medalla de oro, Rowdy Gaines, levantó la revista en ESPN y dijo a los espectadores que obtuvieran una copia, un «cambio fundamental de dónde ha estado Swimming World en los últimos años», explicó Hallandale.

Gaines, continuó, dijo que «correría afuera el día del mes en que Swimming World apareciera» cuando estaba en la escuela secundaria y la universidad, «y eso es lo que Swimming World tiene en su ADN», dijo Hallandale.

Parte de lo que hace que la revista impresa funcione es que el equipo de Swimming World ha aprovechado su audiencia de arriba a abajo, ya sea que se trate de nadadores de séptimo y octavo grado que la están revisando o profesionales que han estado en la piscina durante años. Para que una revista funcione hoy en día, dijo Hallandale, «es necesario pensar en cómo dirigirse a esas audiencias de manera distinta».

“Eso es algo en lo que estamos trabajando activamente aquí en Swimming World”, añadió. Históricamente, la revista ha publicado lecturas profundas sobre un nadador o equipo específico, pero “el público más joven es más frívolo, por así decirlo, y se mueve con la mente de un pez dorado, ¿verdad? Si no puede explicarles todo en lo que necesitan pensar en los primeros 9 segundos, seguirán adelante. Por lo tanto, también estamos ampliando ese ámbito”.

Con el inicio de los Juegos Olímpicos dentro de dos meses, el enfoque inmediato de Swimming World es claro. Como uno de los deportes olímpicos más vistosla natación ya ha demostrado su atractivo duradero y ahora le toca a Swimming World hacer lo mismo.

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