tLa llamada sobre mi desalojo llegó un viernes por la tarde de febrero. El agente de bienes raíces me llamó desde un número desconocido para informarme que mis compañeros de casa y yo tendríamos que salir de nuestra casa. Nos habíamos mudado apenas el año anterior. «¿Para qué?» Pregunté confundida, con una sensación de pánico subiendo a mi pecho. «El propietario no necesita dar ninguna razón», dijo sin disculparse y luego colgó.

Los desalojos bajo la Sección 21, o «sin culpa», son una de las caras más crueles del sector de la vivienda, y son cada vez más comunes: cifras recientes muestran un asombroso aumento del 52% en estos desalojos en Londres el año pasado. El derecho a desalojar a un inquilino sin previo aviso, sin motivo y casi sin recurso legal. se introdujo en la Ley de Vivienda de 1988 de Margaret Thatcher. No importa cuánto tiempo haya vivido el inquilino en su casa o si siempre ha pagado el alquiler a tiempo: el propietario puede desalojarlo, normalmente con unos meses de antelación.

El Partido Conservador prometió prohibir estos desahucios y crear «un mercado de alquiler más justo» en su manifiesto de 2019. Casi cinco años después, no lo ha hecho. Desde que se comprometieron con estos desalojos, las familias han sido amenazadas con quedarse sin hogar. al menos 80.000 veces. Después del anuncio de las elecciones, el proyecto de ley (de reforma) sobre inquilinos, que tuvo su segunda lectura en los Lores en mayo, fue efectivamente descartado, porque se redujo el tiempo parlamentario antes de que el proyecto de ley pudiera llegar a su última etapa.

El proyecto de ley prometía prohibir algunos desalojos sin culpa. Primero se retrasó, luego se diluyó Diputados conservadores en la banca secundariaque intentó aplazar cualquier prohibición de la sección 21 y facilitar que los propietarios desalojaran a los inquilinos por comportamiento antisocial, debilitando tanto la legislación que la Renters Reform Coalition, un gran grupo benéfico de vivienda, retiró su apoyo al proyecto en abril. Los grupos de presión de los propietarios, por otra parte, elogió las enmiendas «pragmáticas»..

Los datos recientes del Ministerio de Justicia sugieren 11.880 desalojos ocurrieron en Londres desde el primer trimestre de 2023. Las cifras también están creciendo en el resto de Inglaterra y Gales, aunque no lo suficiente. Sin embargo, el número real de desalojos sin culpa que los propietarios han cumplido es probablemente mucho mayor de lo que sugieren estas cifras, ya que los datos del Ministerio de Justicia solo capturan aquellos desalojos sin culpa que llegan a los tribunales. La mayoría no lo hace (el mío no), ya que la mayoría de los inquilinos no tienen la energía para comprometerse con un sistema que casi siempre se pone del lado de los propietarios, siempre y cuando cumplieron el desalojo legalmente.

En Inglaterra, no hay límite en cuanto a cuánto puede fijar el propietario en el alquiler. Ben Twomey, director ejecutivo del grupo de derechos de los inquilinos Generation Rent, me dijo que la especulación puede ser un factor detrás del aumento de los desalojos sin culpa, en los que los propietarios les ofrecen inquilinos que no aceptan enormes aumentos de alquiler. «Los alquileres en nuevos arrendamientos han crecido dos veces más rápido que los salarios en los últimos dos años y muchos propietarios están presionando a los inquilinos para que maximicen sus ingresos por alquiler», dijo. En Londres, donde se produjo el mayor aumento de los desalojos, el alquiler es más caro que en cualquier otro lugar del Reino Unido. No es de extrañar que algunos propietarios, sabiendo que pueden sacarle aún más dinero a un inquilino, decidan echar a los que no pagan.

Pero no son sólo los coches de alquiler los que mueven a la gente. Nico, un inquilino de 43 años en Hove, East Sussex, lleva un año luchando contra un desalojo sin culpa. Su arrendador, que según Nico posee varias propiedades, entregó una notificación de desalojo el año pasado. Nico está discapacitado, sin trabajo y, como resultado, ha tenido dificultades para encontrar un nuevo inquilino, ya que ha estado en la lista de espera de una asociación de vivienda en Escocia durante dos años. Su propietario vende la propiedad, lo que muchos dirían que es el derecho legítimo de cualquier propietario, pero aun así, muestra los problemas inherentes de depender de individuos privados para satisfacer una necesidad social.

Al teléfono, Nico contuvo las lágrimas. «Lo siento», dicen, «estoy tratando de no estar enojado». En el momento de hablar, tenían dos semanas para irse, y estaban al borde de quedarse sin hogar. «Siento que me están aplastando, física, emocional y mentalmente. Siento que no tengo absolutamente ninguna autonomía. Es muy desmoralizador y degradante».

Después de ocho años y medio viviendo en su departamento, Nico no tiene más seguridad que alguien que ha vivido allí durante seis meses. «No importa lo ‘bueno’ que sea el propietario», afirma Nico. «Hay un enorme desequilibrio de poder y al final del día mi dueño tiene el poder de destruir completamente mi vida, y lo ha hecho y legalmente está bien. Moralmente, no lo es del todo».

Como periodista político, me sorprende la poca atención que nuestros políticos prestan a la realidad del alquiler. ¿Pero tengo que serlo? Al menos 90 diputados son empleadoresy durante estas elecciones, ya hemos visto el intento de los conservadores de alcanzar los propietarios, quienes tienen más probabilidades de votar. El Partido Laborista se ha comprometido a prohibir inmediatamente los desalojos previstos en la sección 21, pero tendrá que ir más allá para que el sector se arregle. La semana pasada, la secretaria de vivienda en la sombra, Angela Rayner, escribió un editorial para El Telégrafo, explicando cómo el Partido Laborista introdujo un sistema de «primeros pagos» para ayudar a las «parejas» locales a ascender en la escalera de la vivienda. Este no es un plan ambicioso para ayudar a los inquilinos con problemas de costos y seguridad. ahora mismo. Ambas partes siguen obsesionadas con la construcción de casas, pero construirlas lleva mucho tiempo. Si gana el Partido Laborista, el partido debe garantizar que los propietarios no puedan simplemente desalojar a los inquilinos aumentando los alquileres, e introducir al menos dos meses de alivio del alquiler para aquellos que se vean obligados a mudarse.

Al final descubrí por qué me echaron. Mientras movía mis últimas cajas y una planta de hierbas, apareció el nuevo inquilino. Le conté la historia y le pregunté cuánto cobraba ahora el propietario por la casa de tres habitaciones. «3.000 libras», me dijo. Un aumento de £700 al mes en nuestro alquiler, que habíamos acordado con nuestro arrendador el año pasado.

Es una señal de una sociedad fallida que estos desalojos todavía existan, que Nico se enfrente a la falta de vivienda y que mi arrendador pueda desalojarme para aumentar el alquiler en un 30%. Vivimos en un sistema económico donde el beneficio de la vivienda está en conflicto directo con la necesidad de vivienda de la gente. Si el Partido Laborista llega al poder, como predicen las encuestas, debe abordar esta desigualdad de inmediato. La crueldad de nuestro sistema de vivienda debe terminar.



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