El showrunner de «Insecure», Prentiss Penny, hace su debut como director de documentales con «Black Twitter: A People’s History», una serie de Hulu de tres partes que sigue a la vibrante y creativa comunidad negra que usa Twitter para humor pero también para nutrir movimientos sociales como Black Lives Matter. y #OskariTakabelli. Mientras Penny trabajaba en la serie, Elon Musk compró la plataforma de redes sociales, lo que provocó un éxodo de empleados negros y la sensación de que la comunidad tal como la conocían podía cambiar irrevocablemente.

Penny cree que el foro puede haber recibido un gran golpe, pero las voces que lo utilizan seguirán siendo escuchadas.

La serie tiene una estructura de tres partes: el ascenso del Twitter negro, luego los movimientos sociales que ayudó a impulsar y luego la incertidumbre que surgió con la compra de Elon Musk. ¿Pensaste en una estructura así desde el principio?
Cuando me registré, era 2021 y Elon aún no había comprado la plataforma. Y al principio fue difícil entender la estructura. El Twitter negro es algo realmente amorfo: no es una persona ni un lugar, es como intentar respirar.

Pero el documental se basó en un artículo que Jason Parham escribió para la revista Wired y, mientras seguía leyendo la historia de Jason, mi cerebro narrativo seguía diciendo: «Oh, esta es una historia sobre la mayoría de edad, ¿verdad?». a Star Wars. Por ejemplo, el primer episodio es como Luke en su granja, tratando de descubrir qué es y siendo presentado a una presencia mucho más grande y peligrosa allí. El segundo acto es una especie de «Imperio» que intenta aprender la Fuerza y ​​el sueño de ser rebeldes. Y luego, en el tercer episodio, Black Twitter toma su poder como lo hace Luke en Jedi.

Y obviamente ahora estoy bromeando diciendo que Elon es el emperador. (Reír) Pero la historia de la mayoría de edad me pareció muy real. Así descubrimos cuál era la historia.

"Twitter negro: una historia del pueblo"
Prentice Penny, derecha, en el set de «Black Twitter: A People’s HIstory» (Disney/Clarence Williams)

¿Descubrió que aprendió cosas que no sabía sobre Black Twitter mientras hacía las entrevistas?
No se trataba tanto de aprender sobre Black Twitter como de escuchar ideas en las que no había pensado. Como cuando Jinx (periodista y podcaster Brandon Jenkins) dice: «Si hubiera querido, podría haberlo apagado».

Hubo un punto en el que se hizo realidad. Porque gran parte de la cultura negra es oral, ¿verdad? Llevé a mi hija a Nueva York y fuimos a Ellis Island y pensé: “No encontrarás a nuestra familia en estos libros de registro. Esos documentos ni siquiera existen”.

Lo interesante de Twitter es que tiene un registro real. Pero si decide apagarlo, todo desaparecerá. Entonces, aunque existe digitalmente, podemos hablar del Twitter negro después de 20 años de tradición oral, lo cual es muy extraño considerando que realmente existe. Entonces, cuando escuchas cosas así, no se trata tanto de aprender sobre el Twitter negro per se, sino de pensamientos profundos y aleccionadores sobre cómo es Estados Unidos o cómo es esta plataforma o nuestra existencia. Y eso me confirmó por qué estábamos haciendo el documento con tanta urgencia.

¿Qué tan diferentes crees que serían los movimientos sociales y culturales de los últimos 15 años sin el Twitter negro?
Oh, no creo que lo hicieran. Pienso en cosas como Rodney King en los años 90. Estas cosas les han estado sucediendo a los negros en este país durante años. Pero la mayoría de la gente no tenía videocámaras listas en ese momento, ¿verdad? Baratunde (Thurston) dice en el documento, la tecnología ahora permite que todos estemos presionados a la vez. Esto nos permite ser editores instantáneamente y documentar nuestras historias. A veces será Trayvon Martin, a veces será pequeño.

Y lo que también intentamos mostrar en el documental no fue que la gente intenta ser especial. KaShawn Thompson dijo: “No me importa lo que digan sobre Serena Williams. Las chicas negras son mágicas. Y ahora es una frase en la que ya ni siquiera pensamos.

O decir: «Oye, ya sabes, nuestras vidas importan». No se trataba de crear un movimiento social. Sólo estaba diciendo: «Siento esto».

O April Rain dice: «Los Oscar son muy blancos». Ella no estaba tratando de cambiar la Academia (reír), ella solo estaba haciendo un comentario sobre lo que vio. Si le hubiera dicho eso a su novio en la sala de su casa, no habría sucedido, ¿verdad? Lo mismo ocurre con todas estas otras cosas. Sin una plataforma donde todos podamos apoyar y validar los mismos pensamientos que todos tenemos, no creo que estas cosas muevan la aguja.

Jason Parham en Twitter negro: una historia de personas (Disney)

Los momentos finales del episodio 3 casi parecen una elegía al Twitter negro. ¿Esperas que pueda sobrevivir?
Sí, pero creo que es más grande que eso. Estamos tratando de enfatizar que la energía negra de Twitter ha abandonado la matriz. En Matrix, cuando Neo aprendió a volar, ya no estaba sujeto a las mismas reglas. Para mí, Black Twitter no necesita la plataforma para existir. Es más grande que un grupo de personas en una plataforma: es una energía que ahora existe mucho más allá de la plataforma.

Esta historia apareció por primera vez en la edición Race Begins de la revista TheWrap’s Awards. Lea más sobre el número aquí.

Pelea: Capote vs.  Portada de Los cisnes
Foto de Molly Matalon para TheWrap



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