La última oportunidad de Rory McIlroy de poner fin a su búsqueda de una década de un quinto título importante se verá bajo los focos más brillantes después de que lo agruparon con Scottie Scheffler y Xander Schauffele para las dos primeras rondas del US Open. Sin embargo, Jon Rahm, campeón de 2021, se retiró del torneo tras no poder recuperarse de una infección en el pie.

El norirlandés forma parte de un grupo marcado con los tres mejores jugadores del mundo en Pinehurst No 2, en las colinas arenosas de Carolina del Norte. Scheffler, No. 1 del mundo, ganó su segundo título de Masters en tres años en Augusta en abril y consiguió su quinto ­victoria de la temporada en el Memorial el domingo, mientras que Schauffele, segundo clasificado, consiguió el primer major de su carrera. en la PGA de EE. UU. el mes pasado.

«Es fantástico ser parte de estas parejas», dijo McIlroy. «Creo que en este punto, Scottie, Xander y yo tenemos la experiencia suficiente para no quedar atrapados en esto, simplemente seguir con nuestros asuntos, tratar de conseguir un par de buenos puntajes para ponernos en posición para el fin de semana».

A partir del jueves, McIlroy afrontará lo que se considera la prueba más dura del golf con un impulso de confianza después de su segunda victoria del año en el Campeonato de Wells Fargo en Quail Hollow el mes pasado, después de tres éxitos entre los 20 primeros incluidos. cuarto en el RBC Canadian Open hace dos semanas.

McIlroy ha sufrido muchos años de luchas en el Abierto de Estados Unidos a pesar de un sólido récord general de ocho resultados entre los 10 primeros en 15 apariciones, incluida una victoria en el Congreso en 2011, al tiempo que estableció la marca del puntaje de 72 hoyos más bajo en la historia del torneo con 16 bajo par 268. Pero él le da crédito a lo que ha sido una inversión incremental de forma hacia un «momento de venir a Jesús» en su enfoque de las famosas configuraciones sin piedad de la USGA.

El jugador de 35 años ha logrado top 10 en sus últimas cinco apariciones en el US Open, y cada resultado mejoró al anterior, incluido el año pasado cuando estuvo a un golpe de distancia. Wyndham Clark en el Country Club de Los Ángeles.

«Yo diría que acepten las duras condiciones, adopten el estilo de golf que se necesita para competir en un US Open, acepten la paciencia», dijo McIlroy, cuyo último gran triunfo se produjo en la PGA de EE. UU. de 2014, cuando estuvo en escena en agosto. «Honestamente, aceptar lo que yo habría llamado ‘aburrido’ en el pasado.

Scottie Scheffler ingresa al US Open después de ganar en Muirfield Village el domingo. Fotografía: Mike Stewart/AP

«La explosividad no te hará ganar un US Open. Es más metódico construir tu puntaje en el transcurso de cuatro días y estar bien con ello. Honestamente, es más una remodelación de una mentalidad que cualquier otra cosa».

Tiger Woods jugará apenas su cuarto evento del año, en un grupo junto al inglés Matt Fitzpatrick y el estadounidense Will Zalatoris. El 15 veces campeón de Grand Slam hizo historia al pasar el corte en Augusta por 24ª ronda consecutiva, un récord. antes de marchitarse en rondas de 82 y 77 para terminar último. El jugador de 48 años también falló el corte en la PGA de Estados Unidos por ocho golpes, pero dijo el martes que está preparado para los rigores físicos y mentales de la tarea que le espera.

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«Siento que tengo la fuerza para poder hacerlo», dijo Woods. «Es sólo una cuestión de hacer. Este campo de golf pondrá a prueba todos los aspectos de su juego, especialmente mentalmente, y solo la disciplina mental que se necesita para jugar este campo de golf en particular, va a requerir mucho».

Woods dijo que jugó contra Pinehurst No. 2 por primera vez en 19 años el primer día completo de práctica del lunes en el US Open, con muchas novedades para él desde la restauración radical de la joya de Donald Ross por parte de Bill Coore y Ben Crenshaw a lo largo de una década. atrás. .

«Es todo diferente. Solía ​​jugar en bentgrass. Ahora tengo Bermuda, es muy diferente. Tiene grano. Utilizo hierros largos y maderas alrededor de los greens y he visto a varios muchachos hacer lo mismo. (El greens) son muy severos y jugamos en condiciones más rápidas. Será una gran prueba y una gran guerra de desgaste para todos nosotros».

Posteriormente, Rahm desveló que se retiraba del torneo por un problema en su pie izquierdo. El ex número uno del mundo había dicho anteriormente en una conferencia de prensa que no sabía qué causó la lesión entre sus pies, que provocó su retirada del Liv de la semana pasada. Golf evento en Houston, pero existía la preocupación de que el dolor pudiera dañar otras partes de su swing.



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