Deborah Riley Draper explora la experiencia negra en obras como la película Olympic Pride, American Prejudice y la serie documental The Legacy of Black Wall Street. Pero su nueva serie de cuatro partes para A&E no se centra en un evento sino en un artista negro titánico y conflictivo, el cantante James Brown, desde su música enormemente influyente hasta su inquietante historia de violencia doméstica.

¿Cuál fue el atractivo de una serie documental de James Brown?
Mi agente me llamó y me dijo: «Deb, hay una serie de documentales musicales en marcha y quería saber si estarías interesada. Le dije: «Bueno, cuéntame un poco sobre ello». y ella dijo: «Se trata de James Brown».

¿Estás bromeando? (Reír) Por supuesto Estoy interesado en. Nací y crecí en Georgia. Mi madre, mis tíos, mi padre, todos amaban a James Brown, y mi madre incluso tomó un tren desde Savannah y vio a James Brown en el Apollo. Entonces, la leyenda de James Brown cobró gran importancia en mi familia y me abrió un camino hacia la historia.

Quería ampliar una idea que se me ocurrió mientras hojeaba una revista. Estaba en la portada de Look y decía: «¿Es James Brown el hombre negro más importante de Estados Unidos? Esa pregunta me fascinó y quería ver si podía responderla en mi trabajo en estos cuatro episodios. ¿Podemos mirar?» ¿Observar este legado, este hombre que fue una fuerza y ​​un catalizador, y ver si en realidad era el hombre negro más importante de Estados Unidos en ese momento?

¿Has llegado a una conclusión sobre esto?
Hice. Es sin duda uno de los hombres negros más importantes de los siglos XX y XXI. Esa fue la conclusión a la que llegué. Obviamente, James Brown transformó la música y creó el funk y se convirtió en ese prototipo del hip-hop y el rap. Pero también lo que aprendí en el proceso fue su agencia, su identidad propia y su propiedad de su negritud y cómo eso se aplica a los negocios y el espíritu empresarial. Esto fue extremadamente importante después del asesinato del Dr. Martin Luther King: inspirar a la gente a decir en voz alta: «Soy negro y orgulloso», y cambiar ese dolor con determinación.

Dijiste que conocías a James Brown a través de su música y del amor de tu familia por él. ¿Sabías mucho sobre todos los demás aspectos de su vida?
Lo hice, pero abordo cada historia desde cero. Soy un cineasta al que le gusta hacer su propia investigación de archivos. Me encanta profundizar en la fuente principal. Antes de empezar a filmar, fui a Augusta para sumergirme realmente en los lugares que él atravesó en su juventud para poder entender un poco sobre él y de dónde venía, cómo era el ambiente, cómo era su vida familiar y social. La vida y la vida cultural se veían así. Es una historia sobre la vida de un hombre, así que tuve que abrirla.

"James Brown: dilo en voz alta"
«James Brown: Dígalo en voz alta» (Urgencias)

El contexto social de esta vida fue claramente clave.
Sí, quería asegurarme de que viéramos su vida en el contexto de una América negra cambiante. Sucedieron muchas cosas importantes a la vez y pudimos ver cómo encajaba él en ellas y cómo encajaban a su alrededor. Así que pensé que era realmente importante ver cómo se desarrollaba nuestro país y cómo James Brown se desarrollaba con él.

Las imágenes de su actuación son electrizantes y, como miembro del público, puedo ver una hora de esto y quedar satisfecho. ¿Pero deberías tener cuidado con cuántos de esos marcos utilizas? Porque por muy buenas que sean estas tomas, solo cuentan una parte de la historia.
Él es electrizante. Pero no queríamos reducirlo a su rendimiento porque hay mucho más. Estoy 1000% de acuerdo, podría mirarlo todo el día pero también quería entender al hombre. Este tipo nació literalmente muerto y se convirtió en el tipo al que podemos ver interminables horas de imágenes de conciertos. ¿Pero qué tuve que sacrificar? ¿Cuáles eran los demonios? ¿Cuáles fueron los reveses? ¿Dónde quedó la redención? Todo esto influye en lo que vemos en el escenario.

Questlove, quien también produjo la serie con Mick Jagger, tiene una cita en un episodio sobre cómo su vida ha tenido muchos errores y mucha genialidad. ¿Cómo encuentras el equilibrio entre los dos a lo largo de la serie?
Estaba en el esquema que escribí para esta serie. Hay que desplegar una vida en sus verdaderos altibajos. James Brown es un ejemplo clásico de esto: durante 10 años seguidos arrasó en las listas. Pero al mismo tiempo es estricto con el grupo. Así que necesitamos entender cómo se relaciona con ellos, cómo despide a la gente, cómo la contrata.

Pudimos verlo como esposo y padre y aprender por lo que pasó su familia cuando se convirtió en esta figura pública. Todo va junto en la ecuación de James Brown y no puedes pasar por alto ninguna de las variables. Hay que verlo todo para entenderlo. Para entender a un ser humano, si tenemos 206 huesos, eso es lo que quieres ver cuando le tomas la radiografía.

Esta historia apareció por primera vez en la edición Race Begins de la revista TheWrap’s Awards. Lea más sobre el número aquí.

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Foto de Molly Matalon para TheWrap



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