Personas de 65 y más años que acuden a Urgencias en Inglaterra que parezcan frágiles pronto recibirán una ‘ITV sanitaria a domicilio’, prometerá el jefe del NHS.

La unidad de Urgencias debería empezar a realizar a todas las personas de esa edad una serie de pruebas para ver si son frágiles o tienen alguna otra afección subyacente y luego organizar toda la atención que puedan necesitar.

NHS England espera que la iniciativa reduzca el número de mujeres mayores ingresadas en el hospital y reduzca el hacinamiento, las «esperas en tranvía» y la «atención en los pasillos».

Amanda Pritchard, directora ejecutiva de la organización, dirá a una audiencia de jefes de servicios de salud el miércoles que debe garantizar a partir del próximo abril que todas las unidades de urgencias comiencen a ofrecer evaluaciones de salud detalladas de las personas mayores. Sin embargo, el servicio sólo funcionará durante 10 horas al día.

«Las ITV de salud en la puerta de urgencias para personas mayores podrían salvar la vida de muchas personas. Desde pruebas de presión arterial hasta una revisión de su historial de caídas, estas comprobaciones significan que los pacientes pueden ser evaluados rápidamente y dirigidos al soporte adecuado para sus necesidades», dice Pritchard .

«Aunque algunas personas tienen que ser ingresadas, no siempre es el lugar más adecuado para las necesidades de los pacientes mayores, que además pueden perder rápidamente la movilidad mientras están en el hospital».

La iniciativa es un esfuerzo del NHS para cambiar la forma en que se brinda la atención para aliviar la presión sobre los hospitales y adaptarse a las crecientes demandas de una población que envejece.

Evaluar la fragilidad es importante porque las caídas y las lesiones resultantes, como las fracturas de huesos, son una de las razones más comunes por las que muchas personas mayores pasan tiempo en el hospital.

«La mitad de los pacientes hospitalarios mayores de 65 años se ven afectados por la fragilidad, y el creciente número de personas con fragilidad tendrá un impacto significativo en los futuros servicios de salud y atención», afirmó Sir Julian Hartley, director ejecutivo de NHS Providers.

A pesar de que algunos servicios hospitalarios y comunitarios brindan atención innovadora a esas personas, «demasiadas personas frágiles que necesitan una atención integrada y bien planificada todavía no reciben el apoyo que necesitan», añadió Hartley.

Los controles también incluirán pruebas de la salud cardíaca, la movilidad, el riesgo de desnutrición y cualquier historial de problemas respiratorios de los pacientes de edad avanzada. Cualquier persona que se considere en riesgo de caer será remitida al servicio de caídas del hospital, mientras que aquellos con otras necesidades recibirán atención de equipos de especialistas, como los que atienden a personas con demencia.

Más de un millón de personas mayores de 75 años ingresan en hospitales cada año en Inglaterra y aproximadamente una de cada cinco está gravemente frágil. A los médicos les preocupa que los pacientes de edad avanzada sufran un «desacondicionamiento» mientras están hospitalizados y pierdan masa muscular, lo que puede aumentar su riesgo de caerse y ser readmitidos en el hospital poco después.

Algunos hospitales ya están aplicando a los pacientes mayores la «ITV», que se convertirá en estándar a partir de la próxima primavera.

Por ejemplo, la unidad de evaluación de fragilidad aguda del Princess Royal Hospital en Orpington, Kent, ahora otorga una puntuación de fragilidad a más de nueve de cada 10 pacientes que admite de 65 años o más. Eso ayudó al hospital a llevar a más pacientes a casa antes y duplicó la proporción de los que fueron dados de alta en una semana.

Una enfermera clínica especialista en urgencias identifica a las personas mayores frágiles, mientras que el equipo de fragilidad trabaja en estrecha colaboración con el Servicio de Ambulancias de Londres, los servicios de salud comunitarios y los médicos de cabecera locales.

Sin embargo, los médicos de urgencias han advertido que los controles podrían oscurecer lo que creen que son las verdaderas razones por las que tantas personas terminan en urgencias y, a menudo, tienen que esperar mucho tiempo para recibir tratamiento.

«Centrar intervenciones como esta distrae la atención de las causas fundamentales de las largas esperas en los departamentos de emergencia. Estas incluyen la falta de camas con personal y las dificultades para dar de alta a los pacientes porque la atención social y los servicios comunitarios se encuentran en dificultades», dijo el Dr. Ian Higginson. vicepresidente del Real Colegio de Medicina de Emergencia.

«A menos que se aborden estos problemas fundamentales, seguiremos viendo largas esperas en nuestros DE (departamentos de emergencia) y, como resultado, los pacientes seguirán sufriendo daños». No hubo evidencia de que los pacientes frágiles contribuyeran al hacinamiento en urgencias, añadió.



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