Una coalición de múltiples agencias de agentes del orden comenzará a tomar medidas enérgicas contra el rampante mercado ilegal de cigarrillos electrónicos, bajo la presión de grupos antitabaco, legisladores y la industria tabacalera mientras instan a las autoridades federales a detener la avalancha de dispositivos de vapeo preferidos por los adolescentes. .

El Departamento de Justicia ha anunciado nuevos esfuerzos que se espera tengan como objetivo los vaporizadores con sabor a frutas y dulces que contienen altos niveles de nicotina adictiva.

La nueva coalición incluiría la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos; Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos; Comisión Federal de Comercio y el Servicio Postal de EE. UU., abordando leyes federales que podrían incluir multas y penas de prisión importantes. «Los cigarrillos electrónicos y los productos de vapeo no autorizados continúan poniendo en peligro la salud de los estadounidenses, especialmente los niños y adolescentes, en todo el país», dijo el Fiscal General Adjunto Interino Benjamin C. Mizer.

Hasta ahora, los esfuerzos de aplicación de la ley han consistido principalmente en cartas de advertencia y multas limitadas emitidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos a varios vendedores, como propietarios de gasolineras y tiendas de conveniencia, ordenándoles que dejen de vender los artículos.

Esas iniciativas de la FDA han sido criticadas por legisladores y otras personas por no lograr que la agencia haga más para evitar que los cigarrillos electrónicos ilegales ingresen a los Estados Unidos.

Las empresas tabacaleras tradicionales, incluida Reynolds American, también han pedido a la FDA, que regula el tabaco, que prohíba los productos ilícitos que compiten con sus propios cigarrillos electrónicos. Sin embargo, su llamado para que se apliquen los cigarrillos electrónicos con sabor terminó en la frontera de Estados Unidos. British American Tobacco, la empresa matriz de Reynolds, dijo que lo vendió su Vaporizadores Vuse Go en sabores como Mango Ice y Blue Raspberry en 46 países.

Las tasas de tabaquismo entre adolescentes han caído desde los niveles más altos registrados en encuestas nacionales de adolescentes hace unos cinco años. Pero los expertos en salud pública siguen preocupados por los peligros de la adicción a la nicotina para el cerebro adolescente, ya que muchos productos ilícitos contienen niveles desconocidos y sustancias químicas no detectadas.

El senador Dick Durbin, demócrata de Illinois y legislador mayoritario, celebrará una audiencia ante el Comité Judicial el miércoles para centrarse en combatir el tabaquismo juvenil y mejorar la aplicación de la ley. Se ha llamado a testificar a altos funcionarios del Departamento de Justicia y de la FDA.

«Me complace que mis llamados a una mayor aplicación de la ley contra los cigarrillos electrónicos no autorizados hayan sido atendidos y que haya más fondos en camino para abordar la avalancha de productos ilegales que ingresan al mercado», dijo Durbin en un comunicado el lunes. «Espero que esto marque una diferencia significativa: la salud de nuestros hijos depende de ello».

Los grupos de salud pública también acogieron con satisfacción los nuevos esfuerzos.

«Las agencias encargadas de hacer cumplir la ley deben estar ahí para retirar productos del mercado, y eso debe suceder ahora», dijo Erika Sward, vicepresidenta adjunta de promoción de la Asociación Estadounidense del Pulmón. «Hay una razón por la que la venta de estos productos no es legal en los Estados Unidos y es porque resultan muy atractivos para los niños».

La proliferación de vaporizadores a granel en una amplia variedad de sabores (como helado de fresa, ponche hawaiano y melocotón jugoso) ha enfurecido a las organizaciones antitabaco. en la última encuesta gubernamental anualalrededor del 10 por ciento de los estudiantes de secundaria y casi el 5 por ciento de los estudiantes de secundaria informaron haber consumido cigarrillos en el último mes.

Estos jóvenes informaron fuertes preferencias gustativas en las encuestas y dijeron en entrevistas que disfrutan probando y compartiendo nuevas mezclas. A finales de 2023, se han vendido alrededor de 6.000 variantes únicas de vapeo en el mercado estadounidense, según los datos proporcionados. por la Fundación CDCuna organización sin fines de lucro que apoya a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aumentan las ventas de vaporizadores de sabores en los últimos años, a casi 400 millones de dólares a finales de 2023, desde unos 217 millones de dólares a principios de 2020.

También durante este tiempo, los dispositivos de vapeo se hicieron más grandes, ofreciendo altos niveles de nicotina y hasta 8,500 inhalaciones por dispositivo. haciendo comparaciones con la cantidad de nicotina que contiene un paquete de cigarrillos.

Lejos, Aprobado por la FDA para la venta una breve lista de 23 productos de vapeo con sabor a tabaco, que incluyen NJOY de Altria y productos Vuse de RJ Reynolds Vapor Company.

La agencia todavía está revisando las aplicaciones de vapeo de Juul, y la semana pasada la FDA levantó una orden anterior que habría negado a la empresa el permiso para vender sus dispositivos.

Las compañías tabacaleras tradicionales se han unido, aunque de manera incómoda, con grupos de salud pública para instar a la FDA a intensificar su lucha contra los cigarrillos ilegales, que dominan el mercado en ventas generales.

El lunes, Reynolds acogió con satisfacción la medida de la FDA. «Si bien la FDA ha enviado cartas de advertencia a las empresas responsables de algunos cigarrillos ilegales, el mayor problema es la falta de una aplicación integral de la ley», dijo el portavoz de la compañía, Luis Pinto, en un comunicado. «Se debe hacer más para interceptar y confiscar los desechables ilegales, proteger la salud pública e impedir el acceso a los jóvenes».

La Campaña para Niños Libres de Tabaco también acogió con satisfacción la creación de una nueva unidad de aplicación de la ley y pidió incautaciones de productos, restricciones a las importaciones y procesamientos.

«Esta medida sólo tendrá impacto si va acompañada inmediatamente de medidas de cumplimiento concretas e integrales», dijo Yolanda C. Richardson, presidenta de campaña.



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