El Primer Ministro indio, Narendra Modi, y su Partido Bharatiya Janata (BJP) hicieron campaña a favor de una importante expansión económica en la India antes de las recientes elecciones nacionales del país.

Desde que Modi llegó al poder en 2014, el PIB per cápita ha aumentado de alrededor de 5.000 dólares a más de 7.500 dólares.

El crecimiento del PIB de la India fue del 8,4 por ciento en el año financiero que finalizó en marzo, lo que la convierte, con diferencia, en la principal economía de más rápido crecimiento.

Al mismo tiempo, la economía está produciendo datos mucho menos impresionantes, incluida una alta tasa de desempleo que aumentó al 8,1 por ciento en abril desde el 7,4 por ciento en marzo.

Fue esta estadística, junto con la alta inflación, la que fue promocionada como una razón clave para el desempeño más débil de lo esperado del BJP, que obtuvo 240 escaños, muy por debajo del recuento anterior de 303 y menos de los 273 necesarios para formar. el propio gobierno.

Si bien Modi formó el gobierno con la ayuda de sus socios de la Alianza Democrática Nacional, su dependencia de partidos más pequeños cambia la ecuación para un líder que obtuvo mayorías absolutas durante sus dos períodos anteriores como primer ministro.

«Será realmente inusual para el Primer Ministro Modi», dijo a Al Jazeera Vina Najibulla, vicepresidenta de investigación y estrategia de la Fundación Asia Pacífico en Canadá.

«Esa fue en parte la razón por la que los mercados reaccionaron como lo hicieron», añadió Najibulla, refiriéndose a la fuerte caída de las acciones indias tras el resultado electoral.

Nadjibulla dijo que a los inversores les preocupa que Modi no pueda impulsar las reformas necesarias para abordar problemas como el alto desempleo.

A pesar del fuerte crecimiento económico general, casi la mitad de la población de la India todavía está empleada en el sector agrícola relativamente improductivo, una proporción que aumentó durante el segundo mandato de Modi del 42,5 por ciento en 2018-19 al 45,8 por ciento en 2022-23, según Oxford Economics. un mensaje.

Los jóvenes, en particular, sufren de falta de empleo: en 2022-23, según el informe, la tasa de desempleo juvenil fue aproximadamente 10 veces mayor que la tasa de desempleo de adultos.

Es «irónico» que el crecimiento masivo de la India bajo el gobierno de Modi «se haya producido a expensas de la estabilidad económica de las clases bajas», dijo a Al Jazeera Michael Kugelman, director del Instituto del Sur de Asia en el Centro Wilson.

En su tercer mandato, el gobierno de Modi tendrá que encontrar una manera de ayudar a los indios más pobres de una manera que vaya más allá de la construcción de infraestructura, dijo Kugelman.

«En general, será una agenda económica muy ambiciosa», afirmó.

Trabajar en manufactura versus servicios

El impulso de la India para impulsar la manufactura, crear empleos y atraer marcas globales que buscan crear cadenas de suministro alternativas ha contribuido en gran medida a las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China.

Sin embargo, la iniciativa india ‘Make in India’ ha hecho poco para crear empleos para un gran sector de la población que todavía está empleada en la agricultura.

Los trabajadores ensamblan un transformador eléctrico en la unidad de fabricación de Inductotherm (India) Private Limited en Sanand GIDC (Gujarat Industrial Development Corporation), en las afueras de Ahmedabad, India.
India quiere crear una potencia manufacturera para crear empleos (Archivo: Amit Dave/Reuters)

Una razón es que el gobierno se ha centrado en gran medida en apoyar sectores de mayor valor agregado pero menos intensivos en mano de obra, como la electrónica, dijo a Al Jazeera Alexandra Hermann, economista senior de Oxford Economics, y agregó que es probable que eso no cambie.

Otra razón citada a menudo es la falta de reformas «big bang» a las normas agrarias y laborales, según los expertos, necesarias para generar el tipo de gran inversión necesaria para expandir realmente la producción.

Si bien el gobierno de Modi no ha logrado avances importantes en este frente -a pesar de una gran mayoría en el parlamento-, los expertos dicen que sus socios de coalición ahora pueden ayudar a allanar el camino para algunas de estas medidas, ya que los empleos beneficiarán a todos los votantes.

Los socios de la coalición también podrían ayudar al gobierno de Modi a lograr algunos avances en sus hasta ahora infructuosos esfuerzos de reforma agraria y laboral, que han sido destacados como un paso necesario para atraer más inversión en manufactura.

«Tendrá que haber cierta coordinación con los gobiernos estatales… y los socios de la coalición son partidos regionales que tendrán mucha influencia en algunas partes del país y ahí es donde un gobierno de coalición será de gran ayuda para Modi y el BJP». «Kugelman. él dijo.

Hoy en día, en lugar de depender de la manufactura, la historia de crecimiento de la India está impulsada en gran medida por los servicios, que según los expertos podrán continuar en el largo plazo y crear un crecimiento sostenible e inclusivo si se mejoran los niveles de capital humano.

«Los aumentos amplios en los niveles de capital humano serán clave para crear un crecimiento inclusivo y sostenible en el mediano y largo plazo», dijo Hermann.

“Aunque la India alberga algunas de las mejores universidades de tecnología y gestión del mundo que forman líderes empresariales mundiales, es la calidad de la educación primaria y secundaria lo que, en promedio, todavía deja a la población de la India relativamente poco calificada. (Pero en su manifiesto) el BJP no se comprometió con un objetivo de gasto mayor”, dijo Kugelman.

Kugelman estuvo de acuerdo.

«Algunos de los sectores de más rápido crecimiento son los servicios, pero la fuerza laboral no está equipada para estos empleos y hay un completo desajuste», afirmó.

Personas de los estados del norte acuden en masa al mercado laboral: un bazar en la intersección de cuatro carreteras, donde cientos de trabajadores se reúnen diariamente al amanecer para pedir trabajo en la zona industrial de Manesar, en el estado de Haryana, India.
La fuerza laboral de la India carece de habilidades para el sector de servicios (Archivo: Bhumika Saraswati/Foto AP)

«Condiciones para la inversión privada»

Pero, en última instancia, el crecimiento del PIB y la creación de empleo están impulsados ​​principalmente por la inversión privada, dijo Ajay Shah, economista de Mumbai.

La inversión privada no ha tenido buenos resultados en India desde 2009 o 2011, dependiendo de qué medida se utilice, por lo que «el principio organizador de la política económica debería ser crear las condiciones para la inversión privada», dijo Shah a Al Jazeera.

Una de las razones del fracaso en este ámbito fue la excesiva planificación central de la política económica, afirmó Shah.

“Eso”, dijo, “crea un riesgo político. Las armas del gobierno se comportan de manera impredecible y personalizada. Esto crea un riesgo para los particulares».

Shah expresó su esperanza de que la coalición entrante esté en una mejor posición para abordar estas cuestiones.

«Hay más controles y contrapesos», afirmó.

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