Sunita Williams, problemas para la tripulación tras detectar un 'error espacial' en la estación espacial

Sunita Williams y su tripulación llegaron a la ISS el 6 de junio a bordo de la nueva nave espacial Boeing Starliner.

Nueva Delhi:

Se ha desarrollado un nuevo dolor de cabeza para la astronauta de origen indio de la NASA, Sunita Williams, y otros ocho miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), que actualmente viven en órbita. Una superbacteria acecha dentro de la ciudad de la Estación Espacial Internacional.

Los científicos han encontrado una bacteria resistente a múltiples fármacos llamada ‘Enterobacter Bugandensis’ (ET) que ha evolucionado y se ha vuelto más fuerte en el entorno confinado de la ISS. Debido a que es resistente a múltiples medicamentos, a menudo se le llama «superbacteria». Esta bacteria infecta el sistema respiratorio.

Los insectos espaciales no son vida extraterrestre ni ET, sino insectos que han viajado como acompañantes ocultos en su camino al trabajo en la ISS.

La Sra. Williams y su compañero astronauta Barry Eugene «Butch» Wilmore llegaron a la ISS el 6 de junio de 2024 a bordo de la nueva nave espacial Boeing Starliner y pueden pasar más de una semana en el laboratorio de órbita terrestre baja antes de regresar a la Tierra después de las pruebas. Ayudó a diseñar la nueva nave espacial.

Otros siete miembros de la tripulación viven en la ISS desde hace mucho tiempo. Normalmente, la preocupación para la ISS son los desechos espaciales y los micrometeoritos voladores, pero los insectos que han sido transportados como compañeros de viaje y que ahora han evolucionado a lo largo de 24 años de residencia continua en la estación espacial son una nueva preocupación importante.

Al escribir recientemente sobre superbacterias, la NASA dijo que había investigado una cepa de Enterobacter bugandensis, una especie bacteriana aislada de la Estación Espacial Internacional (ISS). Se aislaron de la EEI trece cepas de E. bugandensis, una bacteria conocida por su resistencia a múltiples fármacos.

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Los resultados del estudio indicaron que bajo estrés, las cepas aisladas en la ISS cambiaron y se volvieron genética y funcionalmente diferentes de sus contrapartes terrestres.

Las cepas pudieron sobrevivir eficazmente en la ISS a lo largo del tiempo con una abundancia significativa. Enterobacter bugandensis coexistió con varios otros microorganismos y en algunos casos podría ayudar a estos organismos a sobrevivir.

El trabajo fue dirigido por el Dr. Kasthuri Venkateswaran del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California, EE.UU.

Por cierto, estudió microbiología marina en la Universidad Annamalai en Chennai antes de unirse a la NASA. En 2023, descubrió un nuevo virus resistente a múltiples medicamentos llamado Kalamiella Piersonii, al que nombró en honor a su modelo a seguir, el ex presidente Dr. APJ Abdul Kalam.

El JPL y el Instituto Indio de Tecnología de Madrás, Chennai, llevaron a cabo conjuntamente más investigaciones sobre Enterobacter bugandensis, el Prof. Karthik Raman, Departamento de Ciencia de Datos e IA, Escuela Wadhwani de Ciencia de Datos e IA (WSAI), el Dr. Kasthuri Venkateswaran, Sr. Científico investigador del JPL, NASA, Sr. Pratya Sengupta, Sr. Shovan Karthik MS, investigador académico, IIT Madras y Sr. Nitin Kumar Singh del JPL, NASA y publicado en la revista científica Microbiome.

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Los investigadores observaron que los astronautas enfrentan desafíos de salud únicos durante las misiones espaciales con un estado inmunológico alterado y un acceso limitado a instalaciones médicas. Comprender el paisaje microbiano en la ISS es fundamental para evaluar el impacto de estos microorganismos en el bienestar de los astronautas.

Al enfatizar las amplias implicaciones de la investigación, el Dr. Kasturi Venkateswaran, investigador científico senior de la NASA en el JPL, dijo: «Nuestra investigación ha descubierto cómo algunos microorganismos benignos ayudan al patógeno humano oportunista, E. bugandensis, a adaptarse y sobrevivir en las duras condiciones del entorno internacional. . Espacio Los conocimientos adquiridos en la investigación de esta estación arrojarán luz sobre el comportamiento, la adaptación y la evolución microbiana en entornos extremos y aislados que permitirán diseñar nuevas estrategias de contramedida para eliminar patógenos oportunistas, protegiendo así la salud de los astronautas».

«Los entornos cerrados creados por el hombre, como la EEI, son entornos únicos que ofrecen entornos extremos con respecto a la microgravedad, la radiación y los niveles elevados de dióxido de carbono», afirma la NASA. Cualquier microorganismo introducido en estas áreas debe adaptarse para prosperar. Al profundizar en la dinámica microbiana en entornos extremos, esta investigación abre la puerta a medidas preventivas eficaces para la salud de los astronautas.’

«Los microorganismos nos desconciertan al crecer en las condiciones más desafiantes», dijo el profesor Karthik Raman.

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