Taipei, Taiwán – Cientos de delegados extranjeros estuvieron en Taipei el mes pasado para ver a William Lai Ching-te prestar juramento como quinto presidente electo de Taiwán.

Pekín, que reivindica la isla democrática como propia, tachó a Lai de «separatista» y «alborotador», pero eso no impidió que hasta 508 delegados extranjeros asistieran a la ceremonia, donde tuvieron asientos en primera fila para ver la colorida procesión y el paso elevado. . .

Pero si bien hubo algunos de países como Japón, el Reino Unido y Estados Unidos, sólo unos pocos eran jefes de estado o funcionarios de alto rango.

Provenían de los 12 aliados diplomáticos formales que quedaban de Taiwán e incluían al Rey de Eswatini, el Primer Ministro de Tuvalu y el Presidente de Paraguay. Las banderas de sus países ondearon por todo el lugar de la inauguración junto con la bandera de Taiwán, y se dio un aplauso especial para cada líder durante la ceremonia.

La víspera de la inauguración, los líderes extranjeros también fueron llevados por el futuro presidente Lai y el vicepresidente Hsiao Bi-khim. pesca para camarones.

«El gobierno taiwanés valora a sus aliados diplomáticos», dijo a Al Jazeera el profesor asociado Fang-Yu Chen del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad Soochow en Taipei.

Banderas de los restantes aliados diplomáticos de Taiwán expuestas frente al Ministerio de Asuntos Exteriores de la isla.  Está oscuro, pero las banderas están encendidas.  En lo alto del edificio está la bandera de Taiwán.
Banderas de delegaciones diplomáticas exhibidas frente al Ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán en vísperas de la ceremonia de toma de posesión de Lai (Yasuyoshi Chiba/AFP)

Desde que el Partido Democrático Progresista (PPD) asumió la presidencia bajo Tsai Ing-wen en 2016, Beijing ha aumentado la presión en la isla, que en ese momento contaba con 22 aliados formales. Sus funcionarios rechazaron todas las propuestas de diálogo e intensificaron los esfuerzos para cortejar a los entonces 22 aliados diplomáticos de la isla.

La victoria de Lai en enero trajo más de lo mismo: la isla de Nauru, en el Pacífico, cambió de bando pocos días después y Beijing criticó a países como Filipinas, que felicitaron a Lai por su victoria.

En medio de la presión continua de China, Taiwán ha tratado de retener a sus aliados formales enfatizando sus valores compartidos y principios comunes de libertad, democracia y respeto por los derechos humanos, pero según Brian Hioe, comentarista político y fundador de la revista New Bloom de Taiwán. , La realidad es más compleja.

«Se trata de geopolítica», dijo Hioe a Al Jazeera.

Geopolítica en juego

Esta geopolítica quedó plenamente expuesta en abril pasado cuando Tsai hizo escala en Estados Unidos en su camino hacia y desde Centroamérica, donde visitó a sus aliados diplomáticos Belice y Guatemala.

Durante su tránsito por Estados Unidos, se reunió con varios funcionarios estadounidenses, incluido el entonces presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy.

Unos meses más tarde, Lai, que entonces era vicepresidente, también hizo escala en Estados Unidos para reunirse con funcionarios estadounidenses durante un viaje a Paraguay en Sudamérica.

Aunque Estados Unidos mantiene relaciones formales con China, es el socio político y militar más importante de Taiwán y está obligado por ley a proporcionar a la isla medios de defensa, manteniendo una política de lo que llama «ambigüedad estratégica».

Las reuniones entre funcionarios taiwaneses y estadounidenses a menudo han enojado a Beijing, que no ha recurrido al uso de la fuerza para controlar Taiwán.

En 1995, cuando el entonces presidente taiwanés Lee Teng-hui hizo una visita oficial a la Universidad de Cornell en Estados Unidos para pronunciar un discurso, Beijing respondió disparando misiles a las aguas alrededor de Taiwán en lo que más tarde se llamaría la Tercera Crisis del Estrecho de Taiwán.

Una historia similar ocurrió cuando la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, visitó Taiwán en 2022, y Beijing respondió lanzando ejercicios militares de una escala sin precedentes en toda la isla.

William Lai y el rey Mswati III de Eswatini capturan camarones en una granja camaronera en Taiwán.  Lai acaba de pescar un camarón y está colgado de la caña de pescar.  El rey aplaude.  Se ven felices y relajados.
Lai llevó al rey Mswati III de Eswatini, a la izquierda, y a otros dignatarios que estaban en Taipei para la inauguración en un viaje de pesca a la granja de pesca de camarones Zhishan (Aden Hsu/Pool vía AFP)

Según Chen, la «diplomacia de tránsito» es una forma importante y discreta para que Taiwán mantenga relaciones con Estados Unidos sin provocar una reacción furiosa de China.

«Ésta es una de las razones por las que los aliados diplomáticos de Taiwán son muy importantes, aunque todos ellos sean bastante pequeños económica y demográficamente», afirmó.

Otra razón es la voz que estos países tienen en diversos foros internacionales.

La sede de Taiwán en la ONU fue transferida a la República Popular China (RPC) en 1971, y en los años siguientes la isla también perdió su membresía en otras organizaciones internacionales a favor de Beijing.

«Pero los aliados diplomáticos de Taiwán tienen un asiento en la mesa de estas organizaciones, que pueden utilizar para hablar en nombre de Taiwán y proponer resoluciones en apoyo a Taiwán», dijo Chen.

Por ejemplo, en mayo, durante la inauguración de la Asamblea Mundial de la Salud (AMS) en Suiza, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud de la ONU, varios aliados formales se pronunciaron a favor de la inclusión de Taiwán.

A pesar del reclamo de Beijing sobre Taiwán, los líderes taiwaneses a menudo se refieren a Taiwán como la República de China (el nombre oficial de Taiwán) para enfatizar su posición de que la isla existe como un territorio separado de la República Popular China, o República Popular China, que se estableció en 1949 en el fin de una guerra civil.

Hioe, de New Bloom, dice que los aliados formales de la isla ayudan a alimentar la narrativa.

«Una de las definiciones de la condición de Estado es el reconocimiento diplomático por parte de otros Estados», dijo. «Así que mientras Taiwán tenga aliados diplomáticos, podrá cumplir hasta cierto punto con la definición de Estado».

Pragmatismo sobre ideología

Según Hioe, un enfoque tan pragmático puede dejar atrás los llamados valores compartidos, como los derechos humanos.

Taiwán ha tenido relaciones diplomáticas formales con Haití desde 1956.

Desde el asesinato del presidente Jovenel Moise en 2021, la nación caribeña se ha visto desgarrada por la violencia de las pandillas y los disturbios civiles, y su historial de derechos humanos se ha deteriorado drásticamente, según un informe de la ONU de marzo.

«A pesar de todo este discurso sobre aliados diplomáticos, no se presta mucha atención a la situación interna de los derechos humanos en muchos de estos países», dijo Hioe.

Taiwán condenó el asesinato de Moise como «cruel y bárbaro», pero el Ministerio de Asuntos Exteriores se centró principalmente en la seguridad de su personal diplomático: después del asesinato, un grupo de hombres armados irrumpió en el edificio de la embajada de la isla.

Un diplomático taiwanés expresó en marzo su confianza en que las relaciones diplomáticas entre Haití y Taiwán se mantendrían estables «dadas las cordiales relaciones entre la embajada de Taiwán y los grupos haitianos de todo el espectro político».

Taipei también ha dado prioridad a relaciones estables con Eswatini, su único socio formal en África, y proporciona al país una ayuda exterior sustancial a pesar de los abusos contra los derechos humanos y la falta de instituciones democráticas legítimas.

Eswatini es una de las últimas monarquías absolutas del continente.

Su gobierno tomó medidas enérgicas contra los manifestantes a favor de la democracia en 2021, lo que provocó la muerte de 46 personas.

El año pasado, hombres armados desconocidos mataron en su casa a un destacado político de la oposición y abogado de derechos humanos.

Posteriormente, su viuda dijo que la ayuda de Taiwán apoyaba al dictador y que «si Taiwán afirma ser una democracia, si Taiwán apoya y respeta el Estado de derecho, entonces Taiwán ayudará al pueblo de Suazilandia», refiriéndose al país por su nombre oficial hasta 2018.

Tras sus críticas, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Taiwán emitió una declaración de que continuaría la cooperación bilateral con el gobierno de Eswatini y su pueblo.

Según el profesor asociado Yao-Yuan Yeh, que enseña estudios chinos en la Universidad de St Thomas en Estados Unidos, Taipei es consciente de las deficiencias democráticas de algunos de sus aliados diplomáticos.

«Sin embargo, las relaciones de Taiwán con sus aliados se definen más por el pragmatismo que por la ideología», dijo a Al Jazeera. «Sólo le quedan unos pocos aliados, por lo que cree que no puede darse el lujo de alejar a ninguno de ellos y correr el riesgo de perderlos ante China».

«diplomacia del dólar»

Sin embargo, el enfoque pragmático del PPD todavía no ha podido evitar que los países cambien de bando.

Santo Tomé y Príncipe fue el primero en cambiar su lealtad a Beijing después de la elección de Tsai en 2016.

Con el paso de los años, más personas fueron a Beijing. En enero, pocos días después de la victoria electoral de Lai, le llegó el turno a Nauru.

Mao Ning, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, se refirió al «principio de una sola China» cuando se le preguntó sobre la decisión en una conferencia de prensa habitual.

«Sólo hay una China en el mundo, Taiwán es una parte inalienable del territorio de China y el gobierno de la República Popular China es el único gobierno legítimo que representa a toda China», afirmó.

Los analistas hablan de manera más prosaica.

«Dinero», dijo Yeh. «El precio tiene que ser el adecuado».

Taiwán lo llama «diplomacia del dólar», una caracterización que Beijing rechaza.

El año pasado, el gobierno hondureño habría solicitado al gobierno taiwanés una ayuda de 2.500 millones de dólares.

En ese momento, el gobierno hondureño estaba comparando los programas de ayuda ofrecidos por Taipei y Beijing, según el entonces ministro de Relaciones Exteriores, Joseph Wu. Taipei no cumplió con el pedido de ayuda y unas semanas después el gobierno hondureño cambió sus relaciones con Beijing.

«China es mucho más grande que Taiwán, y Taiwán no puede extender un cheque en blanco al país de la misma manera que China», señaló Yeh.

Dado que Lai continúa con las políticas de su predecesor (mientras miembros clave del PPD sostienen que el pueblo de Taiwán debería decidir su propio futuro), es probable que la presión continúe.

«La caza furtiva de aliados diplomáticos es una forma de castigar al gobierno taiwanés por seguir políticas chinas a las que China se opone», dijo Chen, profesor asistente.

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