Más de 100 puestos de mascotas resultaron dañados en el famoso mercado de fin de semana Chatuchak de Bangkok.

Un incendio ha matado a cientos, si no miles, de animales enjaulados en un conocido mercado de Tailandia.

Un incendio arrasó el martes por la mañana parte del mercado de fin de semana de Chatuchak en Bangkok, donde se guardaban los animales, dijo el gobierno de la ciudad.

Según Tivakorn Prongseng, inspector de policía que investiga el caso, se cree que el incendio comenzó en la zona de peces ornamentales del mercado de Sri Somrat, adyacente al mayor Chatuchak, alrededor de las 4:00 a.m. (21:00 GMT). .

Más de 100 puestos de mascotas resultaron dañados en un área de aproximadamente 1.300 metros cuadrados (14.000 pies cuadrados) antes de que las llamas fueran controladas una hora después. No hay informes de víctimas humanas.

La dueña de la tienda, Meecha, le dijo a BBC Online News Thaiger que el llanto de los animales la despertó.

«De repente, un humo espeso llenó el aire, haciendo imposible respirar», dijo Meecha, quien saltó por una ventana para ponerse a salvo.

Algunos de los comerciantes del mercado están realmente vivos, pero no está claro cuántos estaban allí cuando se produjo el incendio, informó la BBC.

Un bombero rescata a un pájaro después de que un incendio matara animales exóticos, reptiles y mascotas en el mercado de fin de semana Chatuchak de Bangkok.
Un bombero rescata a un pájaro después de que un incendio matara animales exóticos, reptiles y mascotas en el mercado de fin de semana de Chatuchak (Chalinee Thirasupa/Reuters)

El gobernador de Bangkok, Chadchart Sittipunt, y otros funcionarios fueron vistos en el lugar inspeccionando las tiendas quemadas. Se estaban rompiendo las puertas metálicas para dejar salir a los animales que habían sobrevivido al incendio.

Las autoridades dijeron que todavía estaban trabajando en una estimación de los daños y que los propietarios de las tiendas afectadas podrían registrarse para reclamar una compensación.

Este no es el primer incendio que se produce en el mercado. En 2013, al menos 20 tiendas de la sección de moda fueron destruidas por un incendio.

Bienestar y trata de personas

El vasto Chatuchak es una importante atracción turística, pero también un destino de compras favorito de los residentes. Tiene cientos de tiendas y puestos que venden desde comida y bebida hasta ropa, muebles, plantas y libros.

La Pet Zone ha sido criticada durante mucho tiempo por las malas condiciones en las que se mantienen algunos de los animales.

Las organizaciones conservacionistas también han acusado a algunos vendedores de estar involucrados en el comercio de especies raras y en peligro de extinción, como tortugas, galápagos y aves.

Tailandia impone sanciones estrictas a los traficantes de vida silvestre y realiza redadas periódicamente para acabar con el comercio ilegal.

Según la legislación actual, los infractores se enfrentan a una pena máxima de cuatro años de prisión o una multa que no excede los 40.000 baht (1.000 dólares).

Pero los conservacionistas han argumentado que muchos traficantes evitan la cárcel debido a sus vínculos con altos funcionarios gubernamentales o militares.

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