de Aurelia Foster, Reportero de salud, BBC News

Cancer Research UK Equipos de imágenes y tintes utilizados en la cirugía del cáncer de próstataInvestigación del cáncer en el Reino Unido

Se ilumina la próstata con una luz especial que hace que aparezcan las células cancerosas.

Un tipo especial de tinte fluorescente puede ayudar a los cirujanos a localizar y eliminar mejor las células del cáncer de próstata, creen los científicos británicos de la Universidad de Oxford.

Extirpar todo el cáncer es vital para reducir el riesgo de que regrese.

El tinte brillante se adhiere a una proteína que se encuentra sólo en las células cancerosas.

En un pequeño ensayo inicial con 23 hombres, los cirujanos dijeron que les ayudó a encontrar áreas de tejido canceroso que no se detectaban a simple vista ni con otros métodos clínicos.

Actualmente se está planificando un ensayo más amplio financiado por Cancer Research UK (CRUK).

En algunos de los 23 hombres que se sometieron a operaciones por cáncer de próstata, los cirujanos notaron células cancerosas que se habían extendido a tejidos y ganglios linfáticos cercanos que pensaban que podrían haberse pasado por alto con los métodos convencionales.

Esta es la primera vez que este método se prueba en personas en el Reino Unido, y los resultados se publican en Revista europea de medicina nuclear e imágenes moleculares.

Un juicio mayor llamado Fomentar el aprendizajeProbará más a fondo qué tan efectivo es esto en comparación con otros enfoques.

Investigación sobre el cáncer en el Reino Unido David ButlerInvestigación del cáncer en el Reino Unido

David Butler se involucró como uno de los primeros en probar el método de teñido utilizado por el equipo de Oxford.

«prometedor»

El investigador principal, el profesor Freddy Hamdi, dijo a la BBC que era demasiado pronto para saber si funcionaría en todos los pacientes, pero que era «prometedor».

«En muchos pacientes, vimos cáncer que de otra manera no hubiéramos visto», dijo.

«Esta es la primera vez que hemos podido ver detalles tan finos del cáncer de próstata en tiempo real durante la cirugía», dijo el profesor Hamdi.

«Con esta técnica, podemos extirpar todo el cáncer, incluidas las células que se han diseminado desde el tumor, lo que puede darle la oportunidad de regresar más tarde. «

«Igual de importante es el cáncer que no vemos», añadió.

El profesor Hamdi cree que el método permitirá conservar más tejido sano durante la cirugía, reduciendo la posibilidad de efectos secundarios que a veces pueden ocurrir después de la cirugía de próstata, como disfunción eréctil e incontinencia.

‘Gran suerte’

David Butler de Bradford, West Yorkshire, está involucrado en el proceso.

«De hecho, encontró cáncer en mis ganglios linfáticos y también en mi vejiga», dijo.

Después de la operación se sometió a un tratamiento de radioterapia y desde entonces no ha tenido cáncer.

«Me considero muy afortunado», dijo.

El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres en el Reino Unido, con alrededor de 52.300 casos nuevos cada año.

El Dr. Iain Foulkes, director ejecutivo de investigación e innovación de CRUK, dijo: “Necesitamos mejores herramientas para detectar cánceres que han comenzado a propagarse más. El sistema combinado de colorante marcador y de imágenes desarrollado a partir de esta investigación podría cambiar fundamentalmente la forma en que tratamos el cáncer de próstata en el futuro».

CRUK espera que, si los ensayos van bien, el tinte pueda adaptarse para su uso en cirugía y otros tipos de cáncer en el futuro.



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