Durante unos 15 años, Paula Span ha dedicado gran parte de su carrera periodística a cubrir un tema: el envejecimiento y los desafíos que conlleva.

La Sra. Span escribe The New Old Age, una columna bimensual para la sección de Salud del New York Times sobre temas que afectan a los estadounidenses mayores. Entre los temas que ha investigado recientemente se encuentran costos de envejecimiento, El auge de las mascotas robóticas como acompañantes. y Peligros de la desinformación en las redes sociales..

Span se hizo cargo de la columna en 2009, cuando era sólo un blog. Antes de The Times, escribió para la revista y escritorio Style del Washington Post, donde en 2002 publicó un artículo sobre los residentes de un centro para enfermos en Bethesda, Maryland.

«En ese momento, la gente realmente no sabía mucho sobre mantenimiento», dijo Span. «Me interesó pasar tiempo con personas mayores y escribir sobre estos temas». Cuatro años más tarde, comenzó a escribir su primer libro, «Cuando llegue el momento», sobre las luchas de una familia con padres ancianos.

En una entrevista telefónica desde su casa en Brooklyn, Span, de 74 años, habló de cómo ha cambiado la audiencia de la columna a lo largo de los años y por qué lee los comentarios de todos los lectores sobre sus artículos. Estos son extractos editados de la conversación.

¿Qué hace que tu columna sea buena?

Algo que es una tendencia o desarrollo nacional que tiene sus raíces en hechos, ciencia e investigación y afecta a las personas. No faltan estos temas cuando se habla de un grupo tan grande como el de los estadounidenses mayores. Hay alrededor de 60 millones de personas mayores de 65 años en los Estados Unidos. Es un grupo muy heterogéneo. Hay muchas cosas que preocupan a este grupo, como el estilo de vida; Medicare y otros asuntos de seguros y pólizas; salud; Relaciones al final de la vida. Es un lienzo grande, lo que lo hace divertido y constantemente interesante. Cuando me hice cargo de la columna, pensé que me quedaría sin material en unos años. Por supuesto, 15 años después, todavía hay mucho de qué hablar.

¿Dónde encuentras ideas?

Estoy suscrito a muchas revistas médicas, por lo que busco constantemente lo que los investigadores descubren sobre los adultos mayores, la salud y el sobrediagnóstico y el sobretratamiento. Varios grupos de defensa interesados ​​en Medicare, vivienda, nutrición y otros temas se ponen en contacto conmigo. Cualquiera que hable sobre el envejecimiento a menos de 20 pies de mí, lo he entendido todo. Los lectores también me escriben en la sección de comentarios.

¿A quién considera su audiencia para esta columna?

Eso ha cambiado un poco con el tiempo. Cuando New Old Age se concibió originalmente como una columna sobre el envejecimiento y los cuidados, pensamos que la audiencia eran niños adultos que cuidan y ayudan a tomar decisiones sobre sus padres y sus parientes ancianos. Con el tiempo, nos dimos cuenta de que muchos de nuestros lectores son personas mayores. Escribimos sobre ellos como si no existieran. Probablemente ayudó que envejeciera junto con la columna, convirtiéndome en una persona mayor.

Ahora vemos a nuestra audiencia como miembros de la familia y niños adultos, pero también como estadounidenses mayores y cualquier persona interesada en el tema, como gerontólogos, personal de Meals on Wheels, operadores de centros de atención a largo plazo, defensores y defensores de las personas mayores. Un grupo tan grande atrae mucha atención de muchas fuentes.

Su artículo sobre propiedad de vivienda Me llamó la atención que ya no es una bendición para los estadounidenses mayores. ¿Qué lo inspiró?

Creo que provino del Centro de Investigación sobre la Jubilación del Boston College, que ha estado estudiando este tema. Cuando leí más sobre esto, parecía que muchas agencias y grupos de investigación estaban estudiando este tema debido primero a las tasas de interés más bajas y luego al aumento, así como al aumento de los alquileres y los precios de la vivienda. La mayoría de nosotros crecimos pensando que ser propietario de una casa es el cajero automático que financia y asegura su jubilación. Para algunas personas, es posible que este ya no sea el caso. Creo que a los periodistas les interesa profundizar en cosas que todos pensábamos que eran ciertas y que tal vez resultaron no serlo. Esta historia fue una de esas.

He notado que te gusta interactuar con lectores que comentan tus artículos.

Estoy tratando de evaluar lo que la gente piensa sobre un tema. A veces obtengo ideas de lo que los lectores comparten sobre sus experiencias. Hablamos mucho de las desventajas de la forma en que vivimos en línea, pero esto es una ventaja. Al principio de mi carrera, si algún lector quería ponerse en contacto conmigo, tenía que intentar conseguir mi número de teléfono y llamarme o escribirme una carta física. Poder ver lo que la gente piensa y siente es realmente útil.

¿Cuál es el mayor desafío en su trabajo?

Encontrar personas mayores que estén dispuestas a compartir conmigo sus historias sobre cosas que a veces son bastante personales: atención médica, relaciones familiares, finanzas. Creo que es más fácil profundizar en algunos de estos temas complicados cuando hay una historia humana que contar. La gente fue muy generosa con su tiempo. Pero exigimos que utilicen sus nombres, ubicaciones y edades reales. Nos encanta fotografiarlos cuando podemos y, a veces, eso puede resultar difícil.

¿Tiene una columna favorita de sus 15 años de periodismo?

Un ejemplo donde realmente pude ver el impacto algo que escribíy lo reportado por otros medios, fue cuando fue Ministerio de Justicia persiguió al gerente de una comunidad de lujo para jubilados con cuidados continuos en Virginia por discriminación; estaba prohibido a las personas que vivían en residencias asistidas y partes del asilo de ancianos, limitando el elegante comedor frente al mar solo a residentes que viven de forma independiente. Los residentes estaban indignados. Pagaron mucho dinero por ese lugar.



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