La nave espacial Starliner de Boeing Space regresa a la plataforma de lanzamiento.
La nave espacial Starliner de Boeing Space regresa a la plataforma de lanzamiento sobre un cohete Atlas V. NASA/Espacio Boeing

En un paso importante hacia su primer vuelo tripulado, la nave espacial Starliner de Boeing Space y el cohete Atlas V de United Launch Alliance despegaron el jueves desde la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de Florida.

En un video (abajo) que muestra el vehículo dirigiéndose a la plataforma de lanzamiento, Boeing dijo que el Starliner y el Atlas V se movieron a lo largo de la pista desde la Instalación de Integración Vertical de ULA Launch hasta el Complejo de Lanzamiento Espacial-41 a 1,6 km/h (1 mph). El histórico vuelo del sábado con los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Sunny Williams.

Hoy el #starliner Y #AtlasV Se movió desde la pila a lo largo de la pista a una velocidad de ~1 mph (1,6 km/h). @woollaunchInstalación de integración vertical del Space Launch Complex-41 antes de las pruebas de vuelo de la tripulación.

1 de junio, @NASA_Astronautas Butch Wilmore y @astro_sunny se pondrá en marcha @estación Espacial. pic.twitter.com/bl5x6uSkkC

— Boeing espacial (@BoeingSpace) 30 de mayo de 2024

En realidad, esta no es la primera vez que se colocan naves espaciales y cohetes en plataformas de lanzamiento. A principios de este mes, Starliner y Atlas V fueron transportados a la plataforma de lanzamiento para un intento de lanzamiento el 6 de mayo.

Todo iba bien hasta dos horas después del lanzamiento, cuando los ingenieros notaron un problema con una válvula en la etapa superior del cohete, lo que provocó que se abortara la misión.

Mientras los equipos solucionaban el problema de la válvula, se encontró una fuga de helio en la nave espacial Starliner que debía repararse.

Aunque desde entonces la NASA ha retrasado varias fechas de lanzamiento previstas, el lanzamiento de este sábado parece más seguro que nunca y, salvo contratiempos de último minuto, debería ver al Starliner despegar para un viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS) con astronautas a bordo. Primera vez.

Ha sido un camino largo y difícil para Starliner. La NASA intentó enviarlo a la ISS por primera vez en 2019, pero una serie de problemas de software impidieron que alcanzara la órbita correcta, lo que provocó que la misión de prueba no tripulada fracasara.

Starliner no estaba listo para volver a volar hasta 2022. En ese momento, el vehículo no tripulado se acopló con éxito a la ISS y regresó a la Tierra en un aterrizaje asistido por paracaídas momentos después. Pero después de eso surgieron más problemas con el Starliner, y tomó mucho tiempo preparar la nave espacial para su primer vuelo tripulado.

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