Una sombra se ha levantado sobre un rincón de París: Voltaire ha vuelto a la Ciudad de la Luz.

La estatua del filósofo del siglo XVIII, figura clave de la Ilustración, desapareció de su pedestal hace casi cuatro años, lo que desató una serie de rumores cada vez más sombríos.

Ahora la figura de Voltaire ha vuelto a su lugar en una pequeña plaza del distrito VI de París.

Karen Taïeb, teniente de alcalde encargada del patrimonio de la capital, afirmó que las autoridades de la ciudad hicieron una copia en resina de la estatua para volver a colocarla en el pedestal porque la figura de piedra original se consideraba demasiado frágil para resistir el clima y la contaminación.

«Esta es una copia de resina muy fina», dijo Taïeb durante la inauguración de la nueva estatua sobre el pedestal original el martes. «La estatua original, que estaba muy dañada y frágil, ahora está restaurada y protegida.

«Lo principal es que el filósofo de la Ilustración vuelve a entronizarse en su entorno verde parisino, continuando iluminando y despertando las mentes dormidas.»

La desaparición de Voltaire de la Place Saint-Honoré, cerca de la orilla izquierda del Sena, detrás de la prestigiosa Académie des Beaux-Arts en 2020, ha provocado indignación y protestas.

En el momento del derribamiento de estatuas en todo el mundo, los parisinos temían que Voltaire -cuyo nombre real era François-Marie Arouet- hubiera caído en la «cancelación de la cultura» debido a sus vínculos con la trata de esclavos.

Corrieron rumores de que las autoridades de la ciudad habían cedido a las presiones y lo habían escondido en un rincón oscuro para evitar protestas. Algunos temían que el artefacto fuera destruido, como el bronce original de Voltaire de 1878, que fue fundido por el ocupante nazi en 1941.

En 2022, después de que los parisinos se quejaran de la continua ausencia de Voltaire, Taïeb insistió en que la estatua volvería a estar en un pedestal ese mismo año, después de haber sido destrozada con pintura roja y dañada por los elementos.

«Ahora se ha sometido a una pequeña cirugía estética en la que le hemos rehecho la nariz, que casi se la quitaron». Entonces dijo Taïeb.

Sin embargo, después de los trabajos de restauración, los expertos sugieren que la estatua de piedra creada por el escultor Léon-Ernest Drivier no resiste una mayor exposición a los elementos.

Se suponía que iba a ser instalado bajo los arcos de una facultad de medicina universitaria a medio kilómetro de distancia, pero ahora lo han trasladado al Castillo de Voltaire en Ferney cerca de la frontera suiza al norte de Ginebra, que el filósofo y escritor compró en 1758 y fue su hogar hasta su muerte en París 20 años después.

«La ciudad de París está encantada con el resultado de esta iniciativa, que marca el tan esperado regreso de Voltaire», afirmó un portavoz.



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