Hasta principios de este año, el novelista y cineasta Omar Robert Hamilton no sabía qué era Baillie Gifford: eran sólo «dos palabras que vio en las cosas durante años y años».

Si bien era consciente de que patrocinaba algunas organizaciones literarias, Hamilton no sabía si la empresa de gestión de inversiones «era una bebida o un banco o qué» hasta que se involucró con Fossil Free Books (FFB) en marzo. El grupo de campaña está presionando a Baillie Gifford para que se deshaga de sus inversiones en la industria de los combustibles fósiles a partir de agosto de 2023, cuando La activista climática Greta Thunberg se retira de su aparición prevista en el festival internacional del libro de Edimburgo, patrocinado por Baillie Gifford, acusando al gestor de activos de «greenwashing». Desde mayo de este añoLa FFB también exigió que Baillie Gifford se deshaga «de empresas que se benefician del apartheid, la ocupación y el genocidio israelíes», ya que cree que «la solidaridad con Palestina y la justicia climática están indisolublemente ligadas».

Una vez que Hamilton estuvo al día, dice que fue «una elección muy simple» participar en FFB y boicotear cualquier evento apoyado por Baillie Gifford.

Omar Robert Hamilton. Fotografía: Sarah Lee/The Guardian

Los organizadores de la campaña dicen que su intención era presionar a los festivales literarios para que utilizaran su relación con Baillie Gifford para incitarlos a desinvertir, pero en cambio, los festivales comenzaron a rescindir sus contratos con la empresa. Después de que algunos de los participantes programados para aparecer en el Hay Festival 2024, incluida la parlamentaria laborista Dawn Butler, la cantante Charlotte Church y el comediante Nish Kumar, se retiraran en el último minuto en solidaridad con FFB, el festival anunció su decisión de darse por vencido. el acuerdo de patrocinio. La semana siguiente, los organizadores del Festival Internacional del Libro de Edimburgo y el gestor de activos «acordaron colectivamente» poner fin a su asociación después de 20 años, y el jueves de la semana pasada. Baillie Gifford había cancelado todo el negocio restante de patrocinio de festivales literarios.

FFB no tiene «líderes» como tales – el grupo es un colectivo no jerárquico – pero hablo con cuatro de sus organizadores: Hamilton, la autora e ilustradora infantil Emma Reynolds, que se unió a la campaña del grupo este año, y el novelista Guy Gunaratne. y Jessica Gaitán Johannesson, ambas parte del grupo de escritores que formaron el grupo tras la retirada de Thunberg de Edimburgo. En julio de 2023, el grupo publicó su primera carta abierta pidiendo a Baillie Gifford que deje de invertir en empresas vinculadas a los combustibles fósiles, y dijo que si esta solicitud no se cumplía, Edimburgo tendría que encontrar un patrocinio alternativo para 2024, y si no, los autores deberían boicotear el festival de 2024 Más de 50. Lo han firmado autores y categorías del evento, entre ellos Zadie Smith, Ali Smith y Katherine Rundell.

En menos de un año, la FFB celebra reuniones abiertas todas las semanas para sus seguidores y la campaña se ha convertido en un importante punto de discusión en la comunidad literaria. Su posición estaba dividida: sin embargo 800 escritores y profesionales editoriales Ahora que se firmó la última declaración de la FFB, las críticas al grupo se han extendido.

Nils Pratley, editor financiero de The Guardian escribió en su columna la semana pasada que «en una clasificación del mal tiempo en el sector de la gestión de fondos, Baillie Gifford estaría sin duda muy lejos en la lista de la mayoría de la gente», ya que, como afirmó repetidamente el gestor de activos en sus respuestas a la campaña del FFB, sólo el 2% de los activos . Los administradores invierten en empresas de combustibles fósiles, frente a un promedio de la industria del 11%.

Ahora, aunque la relación de Baillie Gifford con los festivales literarios del Reino Unido ha terminado (la compañía sigue patrocinando el premio de no ficción más prestigioso del país, el Premio Baillie Gifford), «no se ha quitado ni un centavo de los combustibles fósiles», escribió. . El escritor medioambiental Mark Lynas, autor de Nuestra advertencia final: seis grados de emergencia climática, en una publicación de blog. «Lo único que ha sucedido es que los festivales literarios ahora tienen enormes agujeros en sus presupuestos.»

Guy Gunaratne. Fotografía: Antonio Olmos/El Observador

Los activistas con los que hablo no discuten que el resultado no es ideal. «Yo no lo llamaría una victoria», dice Hamilton. Gunaratne señala que muchas de las declaraciones publicadas por los festivales cuando se rompieron sus vínculos con Baillie Gifford mencionan su relación positiva con la empresa. «Era esa relación la que intentábamos aprovechar para hablar con ellos sobre la venta», explican.

Hablando con The Guardian el mes pasado, un portavoz de Baillie Gifford afirmó que la desinversión en la forma que solicita FFB no sería posible. «Somos administradores del dinero de otras personas, no del nuestro», dijeron. «No estamos en condiciones de hacer exclusiones de esa naturaleza basándose en nuestros juicios éticos o en respuesta a presiones de grupos externos».

Según FFB, el hecho de que Baillie Gifford decidiera abandonar estos patrocinios en lugar de explorar la posibilidad de tomar medidas para cambiar su cartera pone de relieve el problema. «¿Qué tan sostenible es un sistema para tener un festival que depende tanto del patrocinio corporativo que preferiría retirarse antes que desinvertir en compañías específicas?» pregunta Gaitán Johannesson.

Pero incluso si el resultado no es el que esperaba la FFB, Gunaratne es optimista y cree que este podría ser un «momento de transformación» para la financiación del festival del libro. Apuntan a 2016, cuando los autores pidieron que se les pagara para prepararse para los festivales. Hasta entonces, se esperaba que los escritores hablaran libremente; ahora se suele ofrecer una tarifa. «En aquella época se decía que los festivales tal como los conocemos dejarían de existir», añade Gunaratne. «Y esto es cierto. Ha cambiado y se ha adaptado, pero los festivales se han comportado de forma más equitativa».

«Estamos en medio de un proceso de cambio largo y difícil, pero está sucediendo», dice Hamilton. FFB no ve el retiro de Baillie Gifford como un resultado final, sino como «el paso uno o el paso dos de una estrategia en curso», añade Reynolds.

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FFB ha sido acusado de hipocresía: las empresas que tienen tratos comerciales con el Estado de Israel de las que el grupo ha pedido a la empresa que se deshaga incluyen Amazon, en la que la mayoría de los autores venden sus libros, y Meta, el propietario de Facebook e Instagram. el último de los cuales fue utilizado por la FFB para difundir su campaña.

La elección de centrarse en Baillie Gifford «no fue una cuestión de pureza moral», sino «en términos de estrategia», dice Reynolds, ya que parecía posible influir en el gestor de activos.

Que el libro del autor se venda en Amazon es «algo que no podemos controlar», dice Hamilton. «Esa es la decisión que nuestros editores toman por nosotros, es algo sobre lo que no tenemos suficiente influencia en este momento para que realmente tenga un impacto».

«Si podemos organizar suficientes autores entonces tal vez podamos organizar suficiente poder para hacer un cambio con algo tan grande y poderoso como Amazon», dice, pero cree que ahora no es el momento.

Mientras tanto, la idea de que la falta de financiación adecuada para los festivales «recaiga sobre nosotros» es «completamente absurda», afirma Reynolds. Quienes busquen a quién culpar deberían «mirar los últimos 14 años de austeridad conservadora y recortes presupuestarios», dice. «La financiación de las artes ha sido diezmada».

Si bien el grupo espera que la financiación estatal para las artes mejore después de las elecciones del próximo mes, no están en contra del patrocinio corporativo. «Hay otras empresas» que el grupo no considera «cómplices de abusos contra los derechos humanos» y que «probablemente les gustaría invertir (en festivales)», opina Gaitán Johannesson. Menciona el festival de literatura de Bradford, que recientemente anunció su nueva asociación con Network Rail. Aunque «se trata de una colaboración, no de un patrocinio» – la empresa ofrece publicidad en lugar de transferir dinero directamente – «demuestra que hay posibilidades de crear nuevas formas de financiar festivales, hay pequeños pasos adelante», afirma Gaitán Johannesson.

Ahora que los patrocinios de Baillie Gifford han finalizado, la FFB quiere «seguir manteniendo conversaciones con los festivales, porque queremos ser parte de la transición hacia un modelo más sostenible». Eso es lo que viene después para el grupo, dice Gaitán Johannesson.

¿Y a largo plazo? Los autores son vagos sobre el futuro del grupo: depende de lo que decida el colectivo en su conjunto, dicen. Pero «queremos trabajar con la industria», dice Gaitán Johannesson, y «continuar el crecimiento para transformar esa industria de una manera más acorde con los valores que estas áreas literarias dicen defender».



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